Sobrevivientes del cáncer comparten lecciones duramente ganadas sobre cómo manejar bien el tiempo

El tiempo es en última instancia un recurso limitado. Nadie va a vivir para siempre, incluso si la mayoría de la gente camina sin pensar en ese hecho.

Algunas personas, sin embargo, tienen un mayor sentido de su propia mortalidad. Un diagnóstico de cáncer puede poner al revés todo. Sobrevivir a la enfermedad cambia lo que sientes sobre el tiempo.

¿Cómo? Aquí tienes algunas respuestas de algunos jóvenes supervivientes.

"Profundizo más rápido"

Matt Hall descubrió que tenía leucemia en 2006, a los 32 años. Afortunadamente, su forma de cáncer era tratable con Gleevec, una droga que mantenía la enfermedad manejable, lo que significaba que Hall podía esperar vivir una vida relativamente normal.

Sin embargo, esa buena noticia no fue inmediatamente obvia cuando fue diagnosticado. Él recuerda estar en su coche después de saberlo. Su esposa conducía. Miró por la ventana y vio a otras personas en sus coches, moviendo sus cabezas al ritmo de la música. "La vida continúa, pero en mi coche parecía que la vida estaba paralizada", dice. "Vivía con una perspectiva de medio metro frente a mí. Cuando sucede algo así, no ves más allá."

Eventualmente, una vez que pasó de pensar que podría morir pronto a saber que viviría con una enfermedad crónica, se dio cuenta de que necesitaba una visión a más largo plazo. La urgencia se desvanece, dice, "pero nunca se desvaneció al punto que lo consideraba un ritmo normal de la vida antes del cáncer."

Hall dice: "Ahora, soy decisivo, y tengo una urgencia que a veces es incómoda para las otras personas". Cofundó una empresa (Grupo de Inversiones Colina), y escribió un libro (Odds On: The Making of an Evidence-Based Investor).

Cuando quiere hacer algo, tiende a hacerlo. Recientemente fue a Wimbledon porque le encanta el tenis y quería ver a Roger Federer jugar. "Puedo profundizar en las conversaciones con la gente con más rapidez," dice.

Este ritmo intenso tiene sus complicaciones. "Es de alguna manera agotador," admite Hall. "No te das el tiempo para simplemente tirarte y relajarte, despreocuparte de las cosas," dice. "Yo diría que es algo en lo que tengo que trabajar."

"No me aporreo a misma"

Cuando Hall fue diagnosticado, se encontró con una serie de artículos en la revista Glamour de una joven mujer que tenía la misma forma de leucemia. La escritora Erin Zammett Ruddy fue diagnosticada a la edad de 23 años, y estuvo viviendo con la enfermedad durante 15 años. Su percepción del tiempo cambió de una forma algo diferente a la de Hall.

Como una ve-y-tómalo de 23 años, "tenía que maximizar cada hora del día," dijo. "Nunca me relajé, siempre estaba haciendo, logrando y obsesionada con el futuro".

La montaña rusa de su diagnóstico, y luego descubrimiento de que sería capaz de vivir una vida relativamente normal, "me hizo darme cuenta de que realmente no me importa eso", dice Ruddy. Ella encontró pensando: "Estoy sana, y me siento bien, así que voy a relajarme."

Dicho esto, ella no es una remolona. Antes del cáncer, quería viajar, ser escritora, tener influencia. La ironía es que "lo que yo pensaba que iba a descarrilarme, no me descarriló". Ruddy escribió un libro (Mi llamada vida normal) sobre tener cáncer.

Viajó por todo el mundo hablando sobre el cáncer. Se dio cuenta de que, aunque podía lograr mucho, "no tenía que estar tan loca por todo eso", dice Ruddy.

"Supongo que dejé de despertar cada día sintiendo que tenía que conquistar el mundo hoy. Si ver Below Deck en Bravo es algo que me hace feliz por una hora en la noche en contraposición a una serie de otras cosas que podría estar haciendo, no me aporreo a mí misma. Sólo lo hago."

Encontrando la paz

Layla Banihashemi, neurocientífica y profesora asistente de psiquiatría en la Universidad de Pittsburgh, fue diagnosticada con cáncer de mama a los 32 años, unos pocos meses después de casarse. Pasó un año en quimioterapia, cirugía y radiación.

Antes de su diagnóstico, ella dice: "Estaba casi exclusivamente enfocada en mis investigaciones y carrera." No había viajado mucho. “Definitivamente había cosas en el fondo de mi mente que quería perseguir, como hacerse maestra de yoga o aprender a tocar la guitarra y escribir canciones. Pero se quedaron en mi mente porque siempre había algo aparentemente más importante y siempre había una tarde o un después de terminar esto.”

Banihashemi y su marido incluso decidieron retrasar su luna de miel porque estaban ocupados con trabajo. "También pasé mucho tiempo preocupándome intensamente por el futuro (¿qué sucederá si mi beca no fuera financiada, qué haría con mi vida?) y no ver otras posibilidades."

El diagnóstico cambió eso.

Banihashemi aprendió a "actuar en las cosas que deseo hacer". Después de terminar la mayor parte de su tratamiento, escribió dos canciones con la ayuda de un amigo músico. Ella y su marido tomaron su luna de miel retrasada en Kauai. Tomó una clase de canto y dos clases de guitarra. Actualmente, Banihashemi está tomando clases de dibujo y aprendiendo a nadar. También comenzó a dirigir más su lado espiritual.

"Después de mis tratamientos de radiación, experimenté algunos síntomas de estrés postraumático y comencé a buscar formas de sanar a nivel emocional y espiritual," dice Banihashemi.

"Cuando estos síntomas estaban en su peor momento, decidí perseguir la formación de maestro de yoga que había querido hacer desde la universidad," explica. "Y si bien tardaría mucho tiempo, no podía pensar en ninguna razón para no hacerlo." Pasó 10 horas estudiando los fines de semana, encontrando paz y curación.

Banihashemi pasó más tiempo en la naturaleza. "Una cosa a la que dedico mucho menos tiempo es a preocuparme por el futuro," dice. "Tengo un mayor sentido de que estoy en el camino correcto, y que las cosas saldrán exactamente como se supone."

No sudo por las cosas pequeñas

De todas las reacciones diferentes, surge un tema: Sobrevivir tiende a hacer que la gente piense que no tiene sentido perder tiempo y energía en cosas que no son ni significativas ni agradables.

"No me engaño con cosas pequeñas," dice Hall. "Externalizo tanto como puedo ahora, solía tener una cortadora de césped, pero ahora no." También vive cerca del trabajo para pasar el menor tiempo posible en el auto.

Ruddy se encuentra relajada cuando las cosas salen mal; un buen rasgo para tener mientras crías a tres niños pequeños. Ella puede planear un gran día, y luego tener al niño vomitando por todas partes. "Lo siguiente que sabes es que son las 2 de la tarde y no me he duchado," dice. Sin embargo, "porque tuve esa experiencia, sé, gracias a Dios, que va a haber otro día. Que no es el fin del mundo."

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Publicado originalmente en fastcompany

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