Secretos de las personas que tienen todo el tiempo del mundo

KJ Dell'Antonia tiene mucho que hacer en su vida. Como columnista y editora colaboradora de la la sección Well Family del New York Times, ella maneja a otros colaboradores y contenidos casi constantes. Tiene cuatro hijos que juegan hockey competitivo. Esto implica copiosos viajes los fines de semana, tiempo en pistas de hielo, y tiempo en los estacionamientos de las pista de hielo. "Hice más entrevistas con fuentes en los estacionamientos de las pistas de hielo de lo que puedo contar," ella dice.

Sin embargo, Dell'Antonia se niega a responder las preguntas sobre cómo le va en su vida con la palabra "ocupada". Ella se niega a sentirse ocupada. "No voy a dejar que sea así como veo nuestra vida," le dice a Fast Company. A ella le gusta sentirse calmada, y que donde está ahora es donde se supone que debe estar.

Esta no es una mentalidad común entre las personas como Dell'Antonia. Cada año, Gallup le pregunta a las personas sobre el estrés. No es de sorprender que las personas con empleos tengan más probabilidades de decir que carecen de tiempo para las cosas que quieren hacer (61%) versus los jubilados y otros que no trabajan (32%). Del mismo modo, las personas con hijos en casa se sienten más estresados (61%) que las personas sin hijos (42%).

Sin embargo, alrededor de cuatro de cada 10 personas que trabajan, o que tienen hijos, dicen que tienen suficiente tiempo para las cosas que quieren hacer.

Aquí están sus estrategias para sentir que tienen todo el tiempo del mundo.

Sé claro sobre lo que te importa

Damon Brown lanzó dos startups (y una, Cuddlr, fue adquirida) el año en que también era el principal cuidador de su hijo pequeño. "El primer paso es entender que todo lo que tiene que hacerse se hará," dice Brown, quien es el autor de la serie de libros The Bite-Sized Entrepreneur. "Nos metemos en problemas cuando hacemos de todo en la vida una prioridad".

Cada día se pregunta qué tres cosas quiere hacer para avanzar hacia sus metas. Reducir tus prioridades te permite enfocarte, lo que te ayuda a que esas tres prioridades se completen con relativa rapidez. "También me ayuda a calmarme y mirar todo lo que se hace más allá de la guinda del pastel," dice. "De hecho, por lo general me calma lo suficiente como para hacer las prioridades extra más fácilmente también."

No llenes tu tiempo

La gente a veces invita al estrés a entrar en sus vidas, dice Jeff Kavanaugh, socio principal de Infosys Consulting, y profesor adjunto en la Universidad de Texas en Dallas, cuya carrera implicaba asesorar a muchos ejecutivos ocupados.

"Ellos consideran su tiempo como una invitación abierta a los compromisos," explica, "atraídos por su deseo de agradar a los demás o el temor de perder y minimizar su límite de capacidad hasta que los compromisos -y el estrés- se acumulen."

Aprende a aceptar una paradoja: el tiempo es precioso y abundante. Para tener tanto tiempo como necesites para las cosas que quieres, necesitas ser despiadado a la hora de no llenar tu tiempo con cosas que no te importan.

Abbie Duenckel abraza esta filosofía. Ella tiene dos trabajos a tiempo parcial, y es la principal cuidadora de su hijo de 2 años. Sin embargo, se siente relajada sobre el tiempo en parte porque saborea el tiempo libre que tiene.

La mayoría de las noches, "entre las 9 pm y generalmente la medianoche, hago lo que quiero hacer." Muchas personas ocupan este tiempo con las redes sociales. Duenckel no. "Preferiría usar mi tiempo para relaciones cara a cara o charlas telefónicas," dice. También toma largos baños.

Si quieres sentir que tienes todo el tiempo del mundo, intenta no encender la televisión, el teléfono ni la computadora alguna noche. Ve cómo pasa el tiempo lentamente si simplemente sales a mirar a las estrellas.

No corras

Dell'Antonia dice que solía llegar tarde con frecuencia, lo que significaba que siempre estaba corriendo. Ella se deshizo del hábito aprendiendo a contar hacia atrás desde cuando tenía que estar en algún lugar, y estimar con precisión cuánto tiempo le tomará cada paso. (Sugerencia profesional: entrar en el coche con cuatro niños tarda más de 15 segundos).

También aprendió a no intentar encajar en esa última cosa: en el síndrome de "Voy a vaciar el lavavajillas antes de irnos". La recompensa ha sido increíble. "Me encanta estar a tiempo; no, me encanta estar temprano," dice. "Me encanta saber que tenemos tiempo para parar por gas, me encanta mirar el reloj del coche y no calcular desesperadamente si podremos llegar en seis minutos y si el reloj esté quizás un minuto adelantado," Dell'Antonia dice entusiasma. "Simplemente te da esa gran sensación de calma."

Está donde estés

Jeff Heath dirige Matrix Applied Technologies, que fabrica y comercializa equipos que se instalan en grandes tanques de almacenamiento de petróleo y petroquímica. Esta línea de trabajo lo hace viajar con frecuencia desde su casa en Tulsa a una fábrica cerca de Seúl y una oficina regional cerca de Sydney. Pasó 90 de las primeras 270 noches de este año en la carretera.

Mantiene su productividad, y su matrimonio, con una simple estrategia: "Suena banal, pero realmente intento estar presente en lo que estoy haciendo," dice. "Con mi trabajo, el trabajo es como el líquido, se expandirá hasta llenar el espacio disponible si se lo permito. Siempre hay más cosas que hacer de lo que se puede hacer". Y así, dice, "tuve que tomar la consciente decisión de ‘no trabajar’", lo cual es difícil para un adicto al trabajo, pero ha sido una mejora en mi vida, por lo menos."

Heath registra su tiempo hora por hora para poder ser responsable por ello. Cuando está en la carretera, sus registros muestran que puede trabajar 70 horas a la semana, pero durante las semanas en casa puede hacerlo sólo 30 horas, ya que se centra en su esposa e hijos.

Intenta disfrutarlo

Podemos elegir cómo pensamos sobre nuestro tiempo. Hablar sobre lo locos y ocupados que nos sentimos puede reforzar la sensación de que el tiempo es escaso, pero ¿con qué fin? Duenckel dice: "Todo el mundo está estresado, todo el mundo está ocupado, y no tiene sentido competir porque es tonto, y nunca ganamos nada de todos modos."

En lugar de quejarse por tiempo que pasó conduciendo a los juegos de hockey, Dell'Antonia no sólo toma una visión más amplia (ella está agradecida por sus cuatro niños activos y saludables), también elige apreciar las pequeñas ventajas.

"Viene con un montón de alegrías," explica. "Pasar tiempo con otros padres cuyos puntos de vista pueden ampliar el mío, charlas largas en el coche con los niños, tiempo para escuchar podcasts, la oportunidad de explorar nuevos pueblos pequeños a nuestro alrededor; y, por supuesto, nuevos estacionamientos. Elijo apreciarlo."

Déjalo ir

Algunos días no van a ser productivos. Y eso está bien. Una vida tranquila y efectiva se construye en el largo plazo. Brown se da a sí mismo "días mínimos viables" cuando no lo siente. Un juego sobre el concepto de "producto mínimo viable", esto significa que sólo hace lo que absolutamente tiene que hacerse. "Después de un día mínimo, estoy proverbialmente saltando de mi asiento listo para hacer las cosas," dice.

Dejarlo ir también significa reconocer que muchas cosas que causan estrés en el tiempo no importan. Duenckel se dió cuenta de que con un niño de 2 años de edad, "no tiene sentido recoger juguetes una y otra vez durante todo el día". Mejor dejar que se queden en el suelo y disfrutar el tiempo con su hija en su lugar.

En términos más generales, en la vida, ella entiende: "No puedo hacerlo todo, no se espera que lo haga todo, y el mundo no depende de mí para hacerlo todo".

En pocas palabras: Si no te tomas demasiado en serio, es fácil sentir que tienes todo el tiempo del mundo.

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Publicado originalmente en fastcompany

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