"¿Qué quiero de la vida?"

Es el tipo de pregunta que es tan vaga, y da respuestas tan amplias, que es prácticamente inútil. ¿Felicidad? ¿Éxito? ¿Un cachorrito?

Si estás tratando de crear una existencia más satisfactoria, vas a tener que ser un poco más específico (y sutil) con tu introspección.

En un episodio del podcast Simplify de Blinkist, la presentadora Caitlin Schiller habló con la experta en felicidad y autora best-sellers Gretchen Rubin sobre algunos trucos para conocerse mejor. ¿Un truco?

Pregúntate: ¿A quién envidio?

Rubin dice:

"La envidia es una emoción que es extremadamente desagradable de experimentar. Es una especie de emoción vergonzosa, por lo que a menudo ni siquiera queremos admitir a nosotros mismos que envidiamos a alguien.

"Podríamos decir que nos resentimos, o nos enojamos con ellos, o incluso que nos vamos a burlar de ellos, en lugar de admitir que los envidiamos.

"Pero cuando envidiamos a alguien, es en realidad una emoción de mucha ayuda porque te dice que alguien tiene algo que deseas. Y muchas veces, una vez que reconoces esa verdad, puedes tomar las medidas para conseguirlo."

En otras palabras: En lugar de preguntarte directamente qué es lo que quieres, escucha lo que tus emociones ya te están diciendo.

Rubin dio un ejemplo de una amiga que siempre se burlaba de una compañera de trabajo que hablaba sobre sus vacaciones. "Entonces en un momento ella [la amiga de Rubin] pensó, 'Espera un minuto, la envidio totalmente, me encanta viajar, ojalá estuviera lo suficientemente organizada como para planear estos viajes geniales ¿Por qué no lo hago?’… Así que esa envidia fue como una gran sirena roja apagándose."

Rubin conoce de primera mano el poder de la envidia. Ella escribió anteriormente: "Cuando estaba considerando en cambiar de las leyes a escribir, me di cuenta de que cuando leía en la revista de la universidad sobre la gente que tenía grandes carreras en leyes, sentía un leve interés, cuando leía sobre personas que tuvieron grandes carreras escribiendo, me sentí enferma de envidia. Esa fue una pista importante."

El tema más amplio detrás de preguntarte "¿A quién envidio?" es la importancia de apoyarte (no resistir) en tus sentimientos. (Un psicólogo lo llama "presentarte" a tus emociones.)

Como Rubin señaló, la envidia puede ser incómoda, y es tentador tratar de apisonarla. Pero si aceptas que alguien más tiene algo que te gustaría tener, estarás en una mejor posición para conseguirlo.

El otro día, estaba charlando el amigo de un amigo, un estudiante de secundaria que se estaba preparando para ir a la universidad.

- "Quiero comenzar mi vida", dijo. "Quiero reinventarme y demostrar que no tienes que seguir el mismo camino que todos los demás."

-Puedes hacerlo, – le dije - "Pero tienes que estar dispuesto a hacer una cosa que no muchos adolescentes y adultos jóvenes están dispuestos a hacer."

-¿Qué es eso? -preguntó.

- Tienes que pasar más tiempo aprendiendo fuera de clase, que en clase.

Esto vale para cualquier persona en la escuela, fuera de la escuela, joven, viejo, lo que sea. Estés en clase, o estés en el trabajo.

Durante esas horas, puedes aprender. Puedes crecer. Puedes mejorar ciertas habilidades. Incluso puedes ganar dinero.

Pero todos los que realmente hacen algo de sí mismos ven ese tiempo como su estándar diario. Pero no lo ven como "el fin". No salen de clase, ni dejan el trabajo pensando: "Ah, es hora de sentarse, relajarse y enfriarme."

No, ellos toman ese "tiempo libre" y lo reinvierten en sí mismos.

Trabajan en algún proyecto paralelo.

Practican su oficio.

Mejoran sus habilidades, o estudian, o pasan el tiempo aprendiendo de personas mucho más conocedoras.

No lo ven como "tiempo libre" en realidad. Lo ven como el único momento que tienen para hacer las cosas que realmente quieren hacer en la vida; y no toman ningún minuto por garantizado.

Los jóvenes, especialmente, y los que logran algún tipo de éxito a una temprana edad, tratan su tiempo libre de esta manera. Y cualquier persona mayor, cualquier persona en un trabajo que no disfruta y de repente quiere cambiar su vida en alguna nueva dirección, comienzan a tratar su "tiempo libre" en consecuencia.

Las personas que se mueven, y que hacen la diferencia, invierten en sí mismas.

Entonces, ¿Como hacer esto?

1. Conoce lo que quieres mejorar y deja que sea tu "meta principal."

Soy un firme creyente que para lograr algo en la vida, o hacer realmente algo que valga la pena, tienes que hacerla tu meta principal. Es decir, tienes que dar prioridad a esa cosa por sobre todo lo demás, hasta el punto en que seas capaz de practicarla todos los días.

Cómo mides el "éxito" entonces es bastante simple: o practicaste durante el día o no lo hiciste.

Si tu meta principal es ponerte en forma, o bien fuiste al gimnasio o no lo hiciste.

Si tu meta principal es escribir un libro, o escribiste algo hoy o no lo hiciste.

Si tu meta principal es lanzar una startup, o trabajaste en esa startup hoy o no lo hiciste.

Invertir en ti mismo y realmente construirte a ti mismo (o a algún proyecto) comienza con el hábito diario de hacerlo.

2. Sé consciente de con quién pasas el tiempo, y si contribuyen a esa meta principal o no.

Todos somos un reflejo de con quienes pasamos el tiempo.

Pasa tiempo con personas negativa, y te volverás negativo.

Pasa tiempo con personas positivas, y te volverás positivo.

Así es cómo funciona la Ley de la Atracción.

Del mismo modo, si pasas tiempo con personas que comparten la misma meta principal que tú, o tienes una meta principal que te inspire a trabajar más duro hacia tu propia meta principal, te moverás y crecerás 10 veces más rápido.

Es por eso que los clubes, equipos e incluso las aceleradoras e incubadoras son una parte muy importante de la sociedad. Conocemos el valor de las comunidades, y tratamos de crear comunidades que ayuden a cada uno de nosotros a mejorar a un ritmo más rápido.

3. Sé deliberado con la forma en que inviertes tu tiempo.

Cuando era más joven, estudié piano clásico. Era un requisito en nuestra familia que cada niño tocara un instrumento musical, y mi madre hizo un trabajo maravilloso al asegurarse que practicáramos todos y cada uno de los días.

En los días que realmente no quería practicar, y frenéticamente tocaba canciones que ya sabía tocar bien, mi madre entraba a la sala de música y tomaba asiento en la silla de al lado.

- "Cole," decía, con una voz severa.

- "Qué."

- "No estás practicando."

- "Sí lo estoy. ¿No puedes oírme?" Decía, golpeando las teclas un poco más.

- No, estás tocando. Y eso está bien. Pero no cuenta para tu hora de práctica. Necesitas practicar algo nuevo," decía.

Yo no quería hacerlo. Practicar cosas nuevas era difícil. Significaba hurgar en las notas durante horas y horas hasta que finalmente se pegaran a mis dedos.

Pero, ella tenía razón. Sentarme allí durante una hora no significaba que hubiera practicado mucho de cualquier cosa.

Parte de invertir en ti mismo es ser tu propio (y más duro) crítico, y empujarte a profundizar en el trabajo. Asignar tiempo para practicar es sólo parte de la batalla. La otra mitad se reduce a qué haces con ese tiempo, y cuánto haces que funcione para ti.

No es lo que le dices a todos los demás lo que determina tu vida; es lo que te susurras a ti mismo lo que tiene el mayor poder.

La felicidad en tu vida depende de la calidad de tus pensamientos. Tu mente es realmente tu campo de batalla. Es el lugar donde reside el mayor conflicto. Es donde la mitad del caos que pensabas era real, nunca sucedió. Pero si permites que estos pensamientos residan en tu mente, tendrán éxito en robarte la paz, la alegría y, en última instancia, tu cordura. Caerás en un colapso nervioso, en la depresión, y en la derrota.

No hay forma de escapar del hecho de que eres lo que piensas; que no puedes cambiar nada si no puedes cambiar tu forma de pensar.

Pero, ¿Estás listo para una gran noticia?

Puedes cambiar tu forma de pensar.

Y las mañanas son uno de los momentos más simples para hacer que este cambio transpire gradualmente en tu vida.

Cada mañana es muy importante. Es la base desde la que se construye el día. Cómo eliges pasar tu mañana puede usarse para predecir el tipo de día que vas a tener.

Así que cuando apenas te despiertes, sé consciente y tómate un segundo para pensar en lo privilegiado que eres por simplemente estar vivo y saludable. Respira frente al espejo del baño, sólo para ver lo increíble que se ve tu respiración. En el momento en que empiezas a actuar como si la vida fuera una bendición, te aseguro que comenzará a sentirse de esa manera. Y cuando empiezas el día en un estado mental como este, es más fácil enfocarte eficazmente y empezar el día con el pie derecho.

Pero, muchas mañanas, por supuesto, esto es mucho más fácil decirlo que hacerlo.

Por lo tanto, para ayudarte a ajustar tu mentalidad a primera hora de cada mañana, te ofrezco las 52 meditaciones matutinas de abajo; una para cada semana del año (nota: puedes comenzar tu año de meditaciones matutinas en cualquier momento que desees).

Yo elijo una nueva meditación todos los lunes por la mañana y me siento en silencio durante tres minutos, repitiéndola silenciosamente en mi mente como si estuviera meditando. También la escribo en un post-it y la pego al lado de mi escritorio (donde puedo verla) durante la semana. Este pequeño ritual me ayudó a reducir el estrés y el caos de mi vida recordándome mantener las cosas simples, pacíficas y en perspectiva.

1. La felicidad no comienza con una relación, unas vacaciones, un trabajo o dinero.Comienza con tus pensamientos y lo que te dices hoy.

2. Date el espacio para escuchar tu propia voz; tu propia alma. Demasiadas personas escuchan el ruido del mundo y se pierden en la multitud.

3. No eres un fracaso solo porque no puedas ser todas las cosas para todas las personas, eres un ser humano.

4. A menudo, tienes que decirle no a las cosas buenas para poder decirle sí a las cosas más importantes. No puedes hacerlo todo. Respira profundo. Y elige sabiamente.

5. Si te apasiona algo, persíguelo un poco cada día, no importa lo que piensen los demás. Así se logran los sueños.

6. Una y otra vez, recuerda por qué. Con un por qué lo suficientemente fuerte, serás capaz de hacer lo que se requiere en cualquier momento y en cualquier circunstancia.

7. NO sabes exactamente lo que el futuro traerá. Así que tu mejor opción para vivir es hacer el mejor y más positivo uso del presente.

8. A veces pasas tiempo esperando que el camino ideal aparezca. Pero nunca lo hace. Porque los caminos se hacen caminando, no esperando.

9. No dejes que no saber cómo va a terminar te impida comenzar hoy. La incertidumbre nos impide llegar a donde la verdadera magia de la vida nos espera.

10. Permítete ser un principiante. Nadie empieza siendo sabio. Haz lo mejor que puedas hasta que sepas mejor. Una vez que sepas mejor, hazlo mejor.

11. Mientras luchas hoy, recuerda, es mucho mejor estar agotado por muchos esfuerzos y aprendizaje, que estar cansado de no hacer absolutamente nada.

12. Lo que podría parecer un revés es a menudo una oportunidad para que puedas aprender algo nuevo, y desarrollar una estrategia más efectiva y más realista.

13. La verdad es que necesitas pasar algún tiempo arrastrándose a través de la oscuridad para apreciar plenamente lo que es estar a la luz del sol.

14. Tu historial de atravesar días difíciles es del 100% hasta el momento.

15. Cuando estás perdido en la preocupación, es fácil confundir tus preocupaciones con la realidad, en lugar de reconocer que son sólo pensamientos.

16. El problema no es el problema; el problema es la cantidad increíble de sobre-pensamiento y sobre-análisis que estás haciendo con el problema.

17. Muchas personas se hacen infelices simplemente por encontrar imposible aceptar la vida tal como es en este momento.

18. Uno de los momentos más gratificantes e importantes de la vida son los momentos en los que finalmente encuentras la fuerza para dejar ir lo que no puedes cambiar.

19. Cuando ya no eres capaz de cambiar una situación, estas te desafían a cambiarte a ti. Y eso lo cambia todo.

20. Nunca fuerces nada. Haz lo mejor que puedas, entonces deja que sea lo que tenga que ser. Si está destinado a ser, será. No te dejes llevar por las cosas que están fuera de tu control.

21. No puedes controlar lo que sucede en tu vida, pero puedes controlar cómo respondes a todo. En tu respuesta está tu mayor poder.

22. En lugar de enfadarte, encuentra la lección. En lugar de envidiar, siente admiración. En lugar de preocuparte, toma acción. En lugar de dudar, ten fe.

23. No compares tu progreso con el de los demás. Todos necesitamos nuestro propio tiempo para viajar nuestra propia distancia. Enfócate en el paso que estás dando ahora mismo.

24. La paciencia es una genuina expresión de confianza, aceptación, serenidad y fe en tu propia capacidad. Es un signo de fuerza. Practícala.

25. En una cultura que busca resultados inmediatos, debemos aprender la belleza del esfuerzo, la paciencia y la perseverancia. Se fuerte, presente y firme. Apégate a tus rituales diarios positivos.

26. Aprende a confiar en el viaje, incluso cuando no lo entiendas. A veces lo que nunca quisiste o esperabas resulta ser lo que necesitabas.

Lo hiciste muy bien en la entrevista y estás a punto de obtener un nuevo trabajo. Lo único que queda por hacer es hablar de tu salario inicial con el gerente de contratación.

Así que hiciste tu tarea, determinaste tu número ideal, y lo pediste.

Y todo lo que obtuviste fue un gran "no."

¿Ahora que?

"La mejor manera de manejar un 'no' es prepararse para ello de antemano; la negociación salarial puede tomar múltiples vueltas," le dijo a Business Insider Paul McDonald, director ejecutivo de la firma de dotación de personal global Robert Half. "Tu preparación minuciosa significa que no es probable que te sorprendan en la reunión."

McDonald recomienda responder a un "no" durante una negociación salarial con varias preguntas. A pesar de que tu número original pueda estar fuera de la mesa por ahora, estas preguntas pueden ayudarte a acercarte a tu compensación ideal:

"¿Cuál es el rango de sueldos que la firma considera para la posición?"

En primer lugar, McDonald dice que es importante tener una idea de las expectativas del gerente de contratación. Sólo asegúrate de presionar por un rango, no un simple número; eso te dará más espacio.

"¿Cuándo estaría la posición lista para una revisión?"

"Averigua cuán pronto puedes pedir un aumento de salario," dice McDonald.

Cuando obtengas tu respuesta, determina si esa fecha es flexible. Por ejemplo, si la posición está lista para su revisión en un año, ve si puedes mover la fecha hasta seis meses.

'¿La posición es elegible para un bono?'

A veces, las empresas pueden endulzar el trato con la promesa de bonos regulares, o al menos un bono por única vez.

Si la respuesta a esto es sí, entonces McDonald recomienda preguntar acerca de cuándo se pagan los bonos y cuál ha sido el porcentaje en los últimos años.

"¿Hay más oportunidades a considerar que agreguen más beneficios a la oferta actual?"

El salario puede ser el aspecto más comentado de la compensación, pero pueden haber otras ventajas o beneficios en la mesa que puedas agregar a la mezcla, incluyendo días de vacaciones y estipendios, oportunidades de trabajo flexible y oportunidades educativas.

"Piensa en lo que es más importante para ti que no le cueste a la compañía en términos de salario y bonificación," dice McDonald.

La salud mental está atrayendo la atención pública generalizada con celebridades, políticos e incluso la realeza deseosas de compartir más sobre sus luchas.

Una de cada cuatro personas en el Reino Unido experimenta algún problema de salud mental cada año, de acuerdo con Mind, una organización sobre la salud mental, pero si bien el tema se discute con más frecuencia, todavía hay trastornos que siguen siendo estigmatizados.

El trastorno de personalidad antisocial, ampliamente conocido como psicopatía, sigue siendo ampliamente malentendido o evitado, confinado a los reinos de las películas de terror y los villanos de James Bond en lugar de situaciones cotidianas.

Pero el trastorno es más frecuente de lo que las películas de miedo nos hacen pensar, según el psiquiatra Dr. Max Pemberton.

"Todos tenemos (en mayor o menor medida) aspectos en nuestra personalidad que son psicópatas," le dijo el Dr. Pemberton a MailOnline.

El trastorno de personalidad antisocial (el término médico para psicopático) se define como tener comportamientos impredecibles, erráticos y abiertamente dramáticos.

Según el NHS, se puede hacer un diagnóstico si tres de los siguientes criterios se aplican a la personalidad cotidiana de la persona:

• Violación repetida de la ley
• Engañar repetidamente
• Comportamiento impulsivo o incapacidad de planificar con anticipación
• Ser irritable y agresivo
• Tener un descuido imprudente por su seguridad o la seguridad de otros
• Ser siempre irresponsable
• Falta de remordimiento

Pemberton añade que los indicadores como el comportamiento frío o indiferente, ser superficialmente encantador, y aburrirse o frustrarse fácilmente podrían también ser señales de preocupación. Mind especifica que tales rasgos pueden ser identificado, por ejemplo, por encontrar difícil permanecer en el mismo trabajo durante mucho tiempo o ponerse en situaciones riesgosas o peligrosas sin tener en cuenta las consecuencias.

Tales rasgos suelen ser vistas en los que están a finales de su adolescencia hasta principios de sus 20s, cuando sus personalidades están completamente formadas. Sin embargo, estudios recientes de la Universidad de Gales del Sur y Kings College de Londres han identificado rasgos de comportamientos antisociales en bebés de tan sólo cinco semanas.

El NHS agrega que si bien los comportamientos antisociales están en su máximo extremo en los primeros anos de los 20s, antes de que la persona alcance sus 40s la condición pudo haber mejorado.

Las dificultades con la empatía y la falta de voluntad para aceptar la responsabilidad también son indicadores claves en el reconocimiento del trastorno.

"Tenemos la tendencia de asumir que todos los psicópatas son asesinos fríos, brutales e insensibles que no tienen en cuenta los sentimientos de los demás," dice Pemberton.

Después de trabajar con pacientes que tienen este trastorno, dice Pemberton, comenzó a darse cuenta de que el trastorno era más ubicuo de lo esperado.

"Mientras que alguien puede aparecer psicológicamente normal en interacciones directas, igual pueden tener profundos problemas subyacentes", dice.

Pero Pemberton explica que los aspectos psicopáticos de nuestra personalidad pueden ayudarnos a enfocarnos más en nuestras prioridades.

"A veces necesitamos ser un poco insensibles y egocéntricos: cortar lazos con alguien que te molesta, por ejemplo, o desafiar a la gente a pesar de ser socialmente incómodo hacerlo," añade.

La capacidad de priorizar tus necesidades por encima de las de tus competidores o colegas a menudo puede conducir a promociones y una vez que los trabajadores suben a posiciones superiores, la capacidad de despedir a la gente a menudo es un requisito previo.

"Pero, en última instancia, es increíblemente difícil formar relaciones duraderas con ellos," añade.

Los tratamientos para los trastornos de personalidad antisocial incluyen terapias conductuales y antidepresivos, según el NHS.

El trastorno afecta cómo alguien piensa, siente y empatiza con los demás, lo que significa que una mayor conciencia podría ser una solución viable para mejorar la forma en que nos relacionamos los unos con los otros.

Mientras Angel y yo veíamos una repetición de los premios de la Academia anoche, ambos notamos una obvia coincidencia entre los muchos discursos que los ganadores en el escenario decían cuando aceptaban sus premios. Si despojas los detalles de cada discurso, el 90% de ellos se reducía a:

"Estoy muy agradecido. Toda mi vida estaba conducida a este momento."

Lo más interesante de ese sentimiento, en mi opinión, es que independientemente del estatus social, la riqueza, la edad o la situación de un ser humano, su vida entera sin duda ha sigo conducida a cada momento presente de su vida.

Piensa en eso por un segundo. Esta realidad puede parecer más significativa en el escenario de una ceremonia de entrega de premios, pero es igualmente significativa para todos nosotros. Cada cosa que has pasado en la vida (cada alta, cada baja, y todo lo demás) te ha llevado al momento que estás experimentando ahora mismo.

Esto significa que estás exactamente donde necesitas estar para llegar a donde quieres ir. Es sólo cuestión de dar un nuevo paso en la dirección correcta, y otro, y otro.

Por lo tanto, nunca asumas que estás atrapado con la forma en que las cosas son ahora. No lo estás.

Las cosas pueden cambiar si quieres, a cualquier edad. La vida cambia cada momento, ¡y tú también puedes!

La clave es abrazar estas poderosas realidades y no postergar...

Piensa en algún cambio que quieras hacer en tu vida, o en alguna meta que quieras alcanzar.

Es hora de revisar ese importante cambio o meta tuyo, y entonces enfrentar la verdad...

¿Qué tan viejo estarás en 10 años si no lo haces?

Exactamente 10 años más viejo que hoy - la misma edad que tendrás en 10 años si realmente lo buscas y LO HACES!

Pero en lugar de sentirte orgulloso por las lecciones que has aprendido y los progresos que has logrado, sentirás una inevitable sensación de pesar por no haberlo intentado nunca.

El tiempo habrá pasado sin que haya nada nuevo que mostrar.

Habrás envejecido, sin acercarte más a lo que en última instancia quieres.

Que eso se asiente por un momento.

El siguiente paso hacia lo que quieres

Si has sido frustrado por los mismos resultados mediocres durante demasiado tiempo, y nada está cambiando en tu vida, probablemente no es que no se te hayan dado suficientes respuestas, sino que se has estado haciendo las preguntas equivocadas.

Recuerda, se necesita mucho coraje y valor para admitir que algo tiene que cambiar, y mucho más coraje y valor aún para aceptar la responsabilidad de hacer que ese cambio ocurra. Sí, crecer y cambiar puede ser duro a veces, pero nada en la vida es tan duro como quedarte atrapado donde no perteneces.

Detalles aparte, cuando se trata de hacer algún cambio significativo en tu vida (ganar un título, construir un nuevo negocio, fomentar una nueva relación, iniciar una familia, volverte más consciente, o cualquier otro viaje personal que lleve tiempo y compromiso) tienes que comenzar a hacerte las preguntas correctas, y entonces tienes que construir rituales diarios en tu vida que refuercen tus realizaciones.

Entonces…

¿Qué quieres cambiar o lograr en tu vida?

¿Qué edad tendrás en 10 años si no lo haces (e incluso nunca lo intentas)?

Y, quizás lo más importante...

¿Están dispuestos a pasar un poco de tiempo todos los días como muchas personas nunca lo harán, para poder pasar el resto de tu vida como muchas personas jamás podrán?

Una vez que hayas pensado en las dos primeras preguntas y hayas decidido decir "SÍ" a la tercera, será hora de empezar a construir rituales diarios positivos en tu vida para que finalmente puedas lograr un progreso real.

Porque las metas no hacen que los cambios positivos ocurran, son los rituales diarios los que lo hacen.