Siempre que recibo una invitación para una fiesta (antes de marcarlo en mi calendario, antes de confirmar) buscaba el precio de la casa por internet. Se convirtió en un hábito, algo que hago sin darme cuenta, a pesar de que sé que buscar el precio de venta de la casa de alguien es similar a mirar en su gabinete de medicina cuando vas a cenar.

Soy consciente de que está mal, así que ¿por qué hacerlo? Porque está ahí, es tentador y puede ser increíblemente revelador.

Para mí, los registros de ventas que se encuentran en Internet (Zillow, Redfin, Trulia, Movoto, Streeteasy - la que quieras) son uno de los pocos lugares donde puedo echar un vistazo a la vida financiera de esa otra persona. Y puesto que los asuntos de dinero se guardan a menudo más firmemente que los secretos sexuales, hay algo satisfactorio en poder ver un número en blanco y negro.

Pero, como mirar a escondidas en un gabinete de medicina, nunca termina haciéndome sentir increíble sobre mí misma. ¿Por qué no puedo parar?

No siempre estuve obsesionada con lo mucho que mis amigos tienen en el banco.

En mis veintes, el dinero se sentía como una mercancía, y mis amigos y yo estábamos bastante abiertos al respecto. Regularmente compartíamos nuestros salarios. Alguien que ganó más podría ofrecer las bebidas de la noche, y alguien que ganó menos sería el anfitrión en su apartamento compartido.

En aquel entonces, el dinero se sentía como un barco; esencial para llegar desde el punto A al punto B. Siempre y cuando tenías uno, no importaba si el barco era un kayak o un yate.

Pero poco a poco, a medida que crecíamos, nos movíamos en nuestras carreras, nos establecimos con compañeros y empezábamos a tener hijos, el dinero empezó a representar mucho más, o al menos eso me pasó a mí. El dinero se convirtió en un símbolo por tomar buenas decisiones en la vida, desde elegir a la pareja "correcta" hasta ser abatida y seguir el curso en un trabajo aburrido pero lucrativo.

Tuve la suerte de ser capaz de ganarme la vida como escritora, pero mis ingresos variaron enormemente de mes a mes, y yo usaba a menudo el exceso de dinero que me quedaba después de pagar las facturas y los gastos para "invertir" en experiencias; vacaciones en Costa Rica, como mochilera alrededor de Europa, un verano en Dublín. Afortunadamente, no tenía deudas, pero tampoco tenía mucho para ahorrar.

Y entonces, a los 32, quedé inesperadamente embarazada.

A medida que me asentaba en mi vida, empecé a ver el dinero como un ancla: Algo que me permitiría comprar una casa y apostar a poder demandar para siempre una buena escuela, bonitos parques, y patios traseros cercados.

Nunca me había dado cuenta en mis veintes que incluso quería esta ancla, y me sentí casi traicionada de que mis amigos no sólo sabían que querrían una en el futuro, sino que habían tomado las decisiones financieras necesarias para que eso sucediera. Claro, todos podríamos haber juntando los billetes de las bebidas una década antes y bromeando sobre lo quebrados que nos sentíamos, pero de alguna manera se prepararon para un futuro financiero más estable, mientras que yo no lo hice.

Sé que esto suena desesperadamente ingenuo. Y no estaba tan desprevenida. Incluso en mis días freelancing y viajando, me había comprometido a invertir (una pequeña cantidad) en un fondo de retiro mensual. Tenía algo de dinero en una cuenta de ahorros que consideré intocable de una pequeña herencia. Supongo que el mayor golpe fue la rapidez con que mi relación con el dinero había cambiado. Nunca antes había sentido celos por el dinero. Pero ahora, mientras mis amigos se convertían en dueños de una casa, los tuve.

Pero sabía que tenía que sacudirme los celos para seguir adelante con mi propia vida.

En última instancia, lo que me hizo un poco menos obsesiva fue apartar mi atención de las finanzas de mis amigos y moverla hacia la mía. Empecé a investigar el proceso de comprar una casa. Me hice una idea de cuánto cubrirían mis ahorros y hasta dónde tendría que ir para conseguir lo que quería. Dejé de buscar en Internet el precio de las casas de mis amigos y empecé a ver los listados en mi rango de precios esperado.

Y finalmente, en vez de intentar sustraer las finanzas de mis amigos, empecé a hablar de decisiones financieras y dificultades con ellos. Les pedí su consejo sobre la compra de una casa.

Aprendí que algunos de sus pagos iniciales fueron hechos con ayuda familiar, y oí algunos cuentos de advertencia sobre las hipotecas exorbitantes. Estas conversaciones se sintieron más evolucionadas y cautelosas que nuestras comparaciones salariales en nuestros veintes, pero también se sintieron más enriquecedoras. En vez de sentirme como si estuviera comparando, sentí que estaba aprendiendo.

Pero no soy perfecta. Cuando me llega una invitación, sigo sintiendo la necesidad de abrir mi aplicación Zillow para buscar el precio de la casa. Y de vez en cuando la abro. Pero por ahora, me enfoco principalmente en casas vecinas que estén a la venta que pueda comprar algún día.

Cuando intentas controlar demasiado, disfrutas demasiado poco. A veces, sólo tienes que dejar ir, relajarte, respirar profundamente y amar lo que es.

Esta mañana me encontré con una vieja amiga, alguien que quiero profundamente pero con quien luché internamente por años porque siempre estuve preocupado por su salud.

Quiero ayudarla a sanar, porque siento que la estoy perdiendo.

Quiero enseñarle las herramientas ya-probadas para vivir una vida más feliz, más simple y más saludable que ya han ayudado a muchas otras personas con las que he trabajado, para así pueda dejar sus adicciones, haga ejercicio y la atención plena, nutrir sus necesidades, y de repente transformarse en una persona sana de nuevo.

Pero esa no es la realidad. Quiero controlar algo que me asusta, pero no puedo hacer nada al respecto. Porque no tengo el control de nadie más que de mí mismo. Quiero ayudar a mi amiga, pero ella no está interesada en ser ayudada. De hecho, ella me lo dijo una docena de veces en el pasado.

Así que hoy, lo dejo ir.

No "dejo ir", como en "dejarla ir." lo "dejo ir" como dejar de tratar de controlarla, dejar de tratar de cambiarla, y en lugar de eso respirar profundamente y aceptarla por quién es.

¿Y adivina qué? Quién es ella, es una bendición. Quién es ella, es algo tan ridículamente especial y única que es difícil expresarla. Ella es divertida, apasionada, compasiva, sabia, salvaje, reflexiva, leal y… ¿mencioné salvaje?

Dejé ir, y acepté toda su verdad, y sólo entonces pude realmente disfrutar todo de ella, en lugar de preocuparme por perderla o cambiarla.

Y esta, aprendí, es la mejor manera de estar en todos los ámbitos de la vida...

Puedes dejar de tratar de cambiar a la gente, y dejar ir y disolverte en su presencia; simplemente observa quienes realmente son, simplemente aprecia cada capricho idiosincrásico. Puedes dejar de quejarte por tus circunstancias en la vida, por tus pérdidas, por cómo es el mundo, y simplemente dejar ir y amar lo que es.

Sólo se. Sólo acepta. Sólo aprecia.

Esto es lo que obtienes cuando lo haces...

1. Te enamoras de la gente por quienes realmente son.

Está bien estar en desacuerdo con las ideas y opiniones expresadas por tus seres queridos. Pero eso no te da el derecho a negar cualquier punto que quieran hacer. Tampoco te da derecho a acusarlos de expresar mal sus creencias sólo porque no te gusta lo que están diciendo. Aprende a reconocer perspectivas, estilos de vida y opiniones interesantes, incluso si esto significa superar tu orgullo y abrir tu mente más allá de lo que es cómodo.

A decir verdad, no conocemos ni la mitad de las personas de lo que creemos que hacemos; y conocer verdaderamente a alguien es gran parte de lo que los hace increíbles.

El amor es dejar a nuestros seres queridos ser inexcusablemente ellos mismos, y no deformarlos para que se adapten a nuestras egoístas ideas de cómo pensamos que deberían ser.

2. Creces más allá de los perpetuos malentendidos de los demás.

¿Cuántas veces has sido mal entendido? ¿Con qué frecuencia la dirección de tu vida fue formada por tales malos entendidos?

Piénsalo. ¿Cuántas oportunidades se te han negado (o para el caso, concedido) porque alguien no alcanzo a comprenderte por completo? ¿Cuántos amigos perdiste, y cuántos ganaste, porque vieron solo una parte de tu personalidad que brilló sólo un corto tiempo, y en circunstancias que nunca podrían ser reproducidas de forma regular?

¿Con qué frecuencia tu vida fue impulsada por los malentendidos y las ilusiones; como alguien viendo espejismos de agua en el horizonte de la carretera, y que entonces se desvanece momentos después? ¿Y con qué frecuencia estos malentendidos e ilusiones te han decepcionado o estresado porque pensaste que podías controlar la forma en que todo el mundo te ve?

La verdad es que la gente va a ver lo que quieran ver ya sea que te importe o no.

Es hora de dejar de tratar de controlar cómo todo el mundo te percibe.

Es momento de simplemente hacer lo mejor que puedas.

3. Tienes la oportunidad de disfrutar de la paz que ya está dentro de ti.

El filósofo griego Epicteto lo dijo perfectamente hace más de 2.000 años: "La gente está perturbada, no por las cosas (que les pasa), sino por los principios y opiniones que forman relativa a (esas) cosas. Cuando estamos impedidos o perturbados, o afligidos, nunca debemos atribuírselo a los demás, sino a nosotros mismos; es decir, a nuestros propios principios y opiniones."

La ciencia moderna sobre la conducta está de acuerdo con esto. El psicólogo americano Albert Ellis demostró que la forma de reaccionar ante los acontecimientos está determinada principalmente por nuestra visión de los acontecimientos, no por los propios eventos.

Entiende esto, en algún lugar dentro de todos nosotros, existe un ser supremo que está eternamente en paz. Debido a que la paz interior no depende de las condiciones externas; es lo que queda cuando abandonas tu ego y preocupaciones. La necesidad de que algo sea diferente en este momento no es más que una preocupación egoísta, y las preocupaciones de este tipo simplemente te hacen caminar en círculos.

La paz interior llega en cualquier lugar y en cualquier momento, en el momento en que llegas a estar en paz con lo que está en tu mente. Esto ocurre cuando sueltas la necesidad de que las cosas sean diferentes de lo que son.

JACK: Las personas que conozco en cada vuelo, son una porción de *amigos*. Entre el despegue y el aterrizaje, tenemos nuestro tiempo juntos, y entonces nunca más nos volvemos a ver.

Vivo en Londres, el centro de Londres. Está lleno de gente aquí. Gente por todas partes. Veo toneladas de gente todos los días. El barista que derramó mi café negro. El conductor de Uber. Los trabajadores de oficina en la hora punta. Los cajeros de Sainsbury´s... Un montón de gente.

Profundamente en mis pensamientos mientras hago recados, me encuentro e interactúo flojamente con la gente. Sin pensarlo mucho. Como un robot a veces. Tengo líneas pre-hechas que son automatizadas. “Oh lo siento” “Scuzmi” “Hola” “Gracias”, “Que bien” “Para llevar” - prácticamente todas tienen su propio tono de voz y salen tan robóticamente que siento lástima por mí mismo. Se está haciendo raro para mí hacer amistades espontáneas debido a mi desconectado comportamiento mientras estoy en público.

Por amistades espontáneas, me refiero a los de una sola porción de *amigos* que Jack de El club de la pelea describe tan perfectamente. Estos extraños con los que hablas por un momento, haces una pequeña conexión con ellos, y nunca vuelves a ver.

Ahora déjame contarte sobre mi mamá.

Mi madre fue y sigue siendo la reina de las amistades espontáneas. Mi madre es el tipo de persona que hablará con la cajera y conocerá su historia de vida. Hablará con el asistente de ventas y se convertirá en su amigo. Hablará con un tipo al azar sentado cerca de Nando’s, obtendrá su número y hará que YO (quien nunca pidió nada de esto) visite su lugar de trabajo para obtener algunos consejos sobre como buscar empleo. Debido a que resultó que es de ayudar a los jóvenes expatriados a conseguir trabajo para vivir justo al lado de mi universidad.

Por supuesto. Mientras estaba descubriendo extraños, yo no entendía, quería que se detuviera y continuara ocupándose de nuestro propio negocio. Sin embargo, si hubiera sido como yo, ella y yo habríamos perdido muchas oportunidades. Porque por cada persona que conoció y se tomó el tiempo para entremezclarse con ella, una oportunidad, una solución o la buena fortuna estaba allí, esperando ser encontrada.

Estas charlas sin sentido le han traído muchos amigos, algunos que incluso llamamos familia, pero también han resuelto muchos problemas. Al igual que el momento en que entré en la Universidad sin tomar una prueba de Inglés para la que no tenía dinero para pagar. Ella lo hizo, siendo amable y conociendo a alguien.

No puedo recordar las muchas veces que hizo su magia y se sacó de una mala situación. A veces desearía poder ser más como ella. Pero después de reflexionar, es algo que puedo practicar… y tú también puedes.

Para poder cambiar, tenía que tomar un hábito de algún tipo. Necesitaba recordarme algunos pensamientos que me surgieran todos los días. Las afirmaciones positivas nunca fueron mi tipo de cosas, pero sentía como que era lo que tenía que hacer. Aquí están las tres afirmaciones que me digo a diario para ser más abierto a la gente.

Estamos todos juntos en esto

A medida que vivimos, a veces salimos del contacto con la realidad al enfocarnos en nosotros mismos, en lo que pensamos y en lo que hacemos. O nos sentimos como si estuviéramos en el centro del mundo o, como yo lo hago la mayoría de las veces, sentimos que somos sólo un pequeño punto en el universo. Y mientras caminamos, hacemos compras, comemos o nos encontramos con una persona que no conocemos, podemos ser culpables de no estar atentos a los demás que nos rodean.

Esta afirmación me recuerda que somos todos seres humanos, que vivimos en el mismo planeta/país/barrio, sintiendo los mismos sentimientos, teniendo intereses comunes, teniendo los mismos miedos... Estamos todos juntos en esto por lo que bien podríamos ser amable y hacer una conexión con algún compañero humano, no importa lo corta que pueda ser.

Hoy va a ser un GRAN día

Los grandes días pasan cuando suceden cosas buenas. Y hay una gran posibilidad de que las cosas buenas sucedan con o de un compañero humano. Tal vez conozca a alguien que haga mi día. Podría ser rescatado por un extraño. Podría conocer a una persona que cambiará mis paradigmas. Podría conocer a una persona que me haga sentir agradecido por mis bendiciones. Diablos, incluso podría tropezar con mi futuro empleador incluso antes de aplicar.

No seas ese tipo que hace una mala impresión antes de conocer formalmente a una persona. Sé bueno y las cosas buenas vendrán.

Las oportunidades son creadas por las personas

Ya se trate de un trabajo, un concierto o cualquier otra cosa, las oportunidades provienen de personas que hablan entre sí. Ahora si eso no te hace querer estar más presente y consciente de la gente, no sé que más lo hará. Todo el mundo tiene una historia, un único pasado, conexiones y, para la mayoría, el deseo de ayudar a un amigo. Así que sal y haz uno.

Ahora, sé que no todas las personas pueden ser amistosas. He tenido mi justa parte de gente grosera, condescendiente, absorta. Al poner un ceño en mi cara, me hicieron reconsiderar mi enfoque. Alguna vez pensaste:

¿Por qué sigo intentándolo?

Será mejor que sea *duro* para sobrevivir

Soy demasiado emocional, necesito endurecer, no puedo estar actuando demasiado amigablemente de lo contrario no me tomarán en serio

...No puedo ser *yo mismo*

Aceptando estos pensamientos internos, lentamente te volverás como ellos. Arrogante, condescendiente y egoísta. Y ese no es el punto de este artículo o el punto de esta vida.

Mátalos con amabilidad. Se tan amable que pensarán que hay algo mal con ellos. Se tan cool que su energía no te afectará. Se tan positivo, que reevaluarán su tren de pensamientos. Puedes afectar tu ambiente y las emociones de la gente alrededor tuyo, recuerda esto.

Así que la próxima vez que vayas a tomar tu café, pasear con un conductor, esperar en la fila o incluso sentarte en el tubo, no tengas miedo de involucrarte con un extraño (ya sea con una sonrisa al azar o con palabras), felicitarlos o ayudarlos hacer algo.

Eso afectará su día, afectará el tuyo y puede que obtengas esa oportunidad, solución o buena fortuna que estaba en ellos, esperando ser encontrado.

Este es mi primer artículo personal en Internet desde Dios sabe cuándo. Espero que esto resuene en ti. Gracias por leer.

7. Recompensa el proceso

Me considero afortunado de haber escuchado la charla TED de Carol Dweck sobre creer que podemos mejorar. En su charla, habla sobre recompensar el proceso: Esfuerzo, Estrategia y Progreso. Esto asegura que nos mantengamos motivados y reconozcamos que todavía estamos en el camino hacia el éxito.

El objetivo final no es todo lo que importa.

8. El ambiente importa

“Las personas tienden a ser generosas cuando comparten sus tonterías, miedos e ignorancia. Y mientras que parecen muy ansiosos por alimentarte con su negatividad, por favor recuerda que a veces la dieta que necesitamos es una espiritual y emocional. Se cauteloso con lo que alimentas tu mente y alma. Aliméntate con combustible de positividad y deja que el combustible te impulse hacia las acciones positivas.” - Steve Maraboli

La cita lo dice todo. Ten cuidado de con qué te alimentas y de donde obtienes tu alimento. Estar en un ambiente positivo es crucial para avanzar en la vida. ¿Qué tan positivo es tu medio ambiente? ¿Quiénes son esos con los que te has rodeado? Imagina una planta de arroz en un ambiente desértico... luchará por sobrevivir! El desierto no mantiene las condiciones benéficas para su supervivencia y crecimiento. Mira a tu alrededor. ¿Tu entorno es propicio para conducirte a donde quieres ir?

9. Las opiniones de los demás

Esto es algo de lo que me he dado cuenta. La gente está teniendo dificultades para encontrar sus propios caminos y es absurdo si tienes que depender de ellos para encontrar el tuyo. Vive tu vida, vive tu propia realidad y toma la responsabilidad. Definitivamente sabes más sobre ti que nadie más. Esa voz interior... es la verdad que buscas. Roy T. Bennett lo dice así:

“No dejes que las expectativas y opiniones de otras personas afecten tus decisiones. Es tu vida, no la suya. Haz lo que más te importe; haz lo que te haga sentir vivo y feliz. No dejes que las expectativas y las ideas de los demás limiten quién eres. Si dejas que otros te digan quién eres, estás viviendo su realidad; no la tuya. Hay más en la vida que complacer a las personas.

10. Abrazar la responsabilidad

“La mayoría de la gente realmente no quiere la libertad, porque la libertad implica responsabilidad, y la mayoría de la gente le tiene miedo a la responsabilidad.” - Sigmund Freud

Ser libre implica asumir la responsabilidad de tus decisiones y elecciones. La era de culpar a los demás por tu situación debe llegar a su fin. Si quieres dejar los grilletes del miedo y ser libre, debes asumir la responsabilidad de tu vida: lo bueno, lo malo y lo feo.

11. Se paciente

¿Hay alguna otra manera de decir esto? La paciencia es una virtud para el verdadero éxito. Ralph Waldo Emerson se refiere a él como “el secreto de la naturaleza”.

-¿Por qué la paciencia es tan importante? -Porque nos hace prestar atención. - Paulo Coelho

12. Cuida tu cuerpo: Come bien y ejercítate

Esto puede sonar como una obviedad. Pero, para combatir tus temores, necesitarás tanto de tu mente como de tu cuerpo. De qué sirve una mente sana, cuando no tienes un cuerpo para hacerlo trabajar.

El cuerpo es tan importante como la mente. Cuídalo.

13. Fe/Anclaje Espiritual

La verdad es que me siento más desilusionado cada vez que no rezo. Muchas personas exitosas no religiosas inculcan la meditación en sus vidas diarias. Es una manera de comunicarse con el espíritu de uno, para decirse que las cosas estarán bien. Por lo general, nuestros espíritus tienen algunas ideas para darnos también.

A cada uno lo suyo. Encuentra qué funciona para ti.

Asegúrate de que tu espíritu esté bien alimentado, junto con tu cuerpo y mente augurarán bien en la lucha contra tus miedos.

Conclusión

“La única verdadera prisión es el miedo, y la única verdadera libertad es la libertad del miedo” - Aung San Suu Kyi

Tú puedes conquistar tus miedos. Tienes lo que necesitas para salir de esa prisión. ¡Libérate!

3. Examina, y re-examina, tu progreso y hasta dónde has llegado.

A pesar de que sabes intelectualmente que eres más fuerte de lo que eras en el pasado, tu mente subconsciente a menudo olvida que tus capacidades han crecido.

Permíteme darte un rápido ejemplo metafórico...

Los guarda parques típicamente atan una delgada cadena de metal a la pierna de un elefante adulto y luego sujetan el otro extremo a una pequeña clavija de madera que la martillean en el suelo. El elefante de 3 metros de altura y 4.500 kilogramos podría fácilmente romper la cadena, desclavar la clavija de madera y escapar hacia la libertad con un mínimo esfuerzo. Pero no lo hace. De hecho, el elefante ni siquiera lo intenta. El animal terrestre más poderoso del mundo, que puede arrancar un árbol tan fácilmente como tú podrías romper un palillo de dientes, sigue siendo derrotado por una pequeña clavija de madera y una endeble cadena.

¿Por qué?

Porque cuando el elefante era un bebé, sus amaestradores utilizaron los mismos métodos para domesticarlo. Una cadena delgada era atada alrededor de su pierna y el otro extremo de la cadena estaba atado a una clavija de madera en el suelo. En ese momento, la cadena y la clavija eran lo suficientemente fuertes como para contener al bebé elefante. Cuando trató de romperla, la cadena metálica lo tiró hacia atrás. Algunas veces, tentado por el mundo que podía ver a la distancia, el elefante tiró más fuerte. Pero la cadena no se movía, y pronto el bebé elefante se dio cuenta de que tratar de escapar no era posible. Así que dejó de intentarlo.

Y ahora que el elefante creció, ve la cadena y la clavija y recuerda lo que aprendió cuando era bebé: la cadena y la clavija son imposibles de escapar. Por supuesto, esto ya no es cierto, pero no importa. No importa que el bebé de 90 kilos sea ahora una potencia de 4.500 kilos. Las creencias auto-limitantes del elefante prevalecen.

Si lo piensas, todos somos como estos elefantes. Todos tenemos un increíble poder dentro de nosotros. Y por supuesto, tenemos nuestras propias cadenas y clavijas; las creencias auto-limitantes que nos impiden avanzar. A veces es una experiencia de la infancia o un fracaso a corta edad. A veces es algo que nos dijeron cuando éramos más jóvenes.

Tenemos que aprender del pasado, pero estar preparados para actualizar lo que aprendimos basado en cómo nuestras circunstancias cambiaron (como lo hacen constantemente).

Aquí tienes dos cosas a considerar:

• Si sospechas que actualmente estás viviendo tu vida (o partes de ella) a través del condicionamiento de las creencias auto-limitantes que desarrollaste en el pasado, recuérdate lo que es diferente ahora en términos de circunstancias y tus propias capacidades.¿Qué cambió dentro de ti?¿Qué sabes ahora que no sabías entonces?

• Examina lo que aprendiste de los fracasos del pasado y las adversidades que realmente puedan ayudarte ahora. En lugar de simplemente lamentar cosas, pregúntate específicamente cómo te han ayudado a crecer. ¿Tu pasado te equipó para ser determinado, auto-suficiente, perspicaz, duro, consciente, compasivo, etc.? Enfócate en lo que has ganado en lugar de lo que perdiste de las experiencias adversas del pasado.

4. Aprende a ver la belleza de la incertidumbre.

Nada se puede esperar y nada es indefinidamente cierto en este mundo. Esa es la verdad. Y es una cosa hermosa.

Necesitas entender que ninguno de nosotros está jugando con las cartas marcadas; a veces ganamos y a veces perdemos. La vida siempre encuentra su equilibrio. No esperes que te devuelvan todo lo que das. No esperes reconocimiento por cada esfuerzo que hagas. Y no esperes que tu genio sea reconocido instantáneamente o que tu amor sea comprendido por todos con los que te encuentres.

Hay cosas que no querrás que pasen pero tienes que aceptar, cosas que no querrás saber pero tienes que aprender, y personas y circunstancias con las que no podrás vivir sin ellas pero que tendrás que dejar ir. Algunas cosas entran en tu vida sólo para fortalecerte, para así puedas seguir adelante sin ellas.

Algunas personas llaman a estas experiencias fracasos. Te desafío a verlas como lecciones positivas.

A medida que vivas y experimentes cosas, debes reconocer lo que tiene un sitio y lo que no, lo que funciona y lo que no, y entonces dejar que las cosas se vayan cuando sabes que deberías. No por orgullo, incapacidad o arrogancia, sino simplemente porque no todo se supone que deba encajar en tu vida. Así que cierra la puerta del pasado, cambia la música, limpia tu espacio interior y deshazte del polvo. Deja de ser quien fuiste para poder ser quien eres hoy.

Es hora de dejar ir lo que pasó ayer, y enciende el potencial actual de tu vida.

La mente de todos vaga.

La atención plena es prestar atención a lo que está sucediendo en el momento presente. Así que si eres consciente de que tu mente está vagando, estás a medio camino de una exitosa práctica de atención plena.

La otra mitad de la atención plena es retornar suavemente tu atención de vuelta al aquí y ahora. Pero esto no significa que tengas que devolver tu mente de mala manera a la realidad. En lugar de eso, piensa en ello como un retorno compasivo a la conciencia. Imagina una pluma en el suelo, levantada por una ráfaga de viento y luego flotando devuelta hacia abajo para descansar en el pavimento.

Vagar. Conciencia. Retorno.

Practicando un minuto de atención plena no importa donde estés

Y aquí tienes algo genial: La herramienta más fácil para lograr ese suave retorno al momento presente siempre está disponible para ti. Enfócate en una sola sensación física.

Podrías sentir tu espalda contra la silla, tu mano sosteniendo el tenedor, tu dedo en la pantalla táctil.

La clave es apuntar toda tu conciencia directamente a una sensación física de tu elección.

Escoge una parte de tu cuerpo que esté en contacto con un objeto. Digamos que son tus pies en el suelo. Vierte toda tu conciencia directamente a las plantas de tus pies. ¿Cuál es la sensación allí? ¿Están tus pies apoyados ligeramente en el suelo, o están presionando contra él? Ahora menea tus dedos de los pies un poco y observa cómo cambia la sensación. ¿Está usando calcetines? Si es así, ¿Puedes sentir la tela contra tus pies?

Si tuvieras que asignar un sentimiento a esa sensación, ¿Sería agradable? ¿Desagradable? ¿Neutral? Se trata de percibir qué es, y no de hacer una relativa comparación de cualquier cosa que no estés experimentando en este momento.

En todo lo que nos estamos enfocando es en el sentimiento.

¿Ves? Todo eso tomó un minuto. Y no estabas rumiando el pasado ni preocupándose por el futuro. Es imposible estar completamente presente en tu cuerpo con una mente errante. Si escoges la presencia, la mente no puede serpentear.

Vagar. Conciencia. Retorno.

Cuando tu mente vagabundea

Cuando notes tu mente a la deriva, date una palmadita en la espalda para ser consciente.

Regresa suavemente al aquí y ahora eligiendo una parte de tu cuerpo que esté en contacto con otra cosa. Siente todo sobre él. Sé un detective de la sensación física y dite cosas como: "Siento mis dedos agarrando el volante muy fuerte", o "Noto el ligero peso de estos anteojos descansando en el puente de mi nariz" o "Esta silla se siente un poco dura bajo mi trasero."

No sigas esta última declaración con un pensamiento tipo: "Realmente debería conseguir una silla nueva," ya que eso no es una sensación física y podría conducirte a sentir menos y tener más pensamientos tipo, "tengo que ganar más dinero antes de comprar un silla nueva," lo que le envía a la cavilación una invitación para unirse a ti. Pero de todos modos, si descubriste a través de este ejercicio de atención plena que tu silla actual daña realmente tu trasero, adelante, ve y busca una nueva.

Vagar. Conciencia. Retorno.

Por qué la atención plena es importante

Sé que esto podría parecer ridículamente simple. Y lo es. Es la mente la que complica las cosas cuando nos saca del aquí y ahora. Así que la elección de prestar atención a cómo te sientes en este momento es un primer paso crucial para estar realmente en este momento, lo que aumentará tu productividad y enfoque.

También te hará más feliz. En un estudio publicado en la revista Science, los investigadores de Harvard descubrieron que las personas pasan casi la mitad de sus horas de vigilia pensando en algo distinto a lo que están haciendo en ese momento, y que esa distracción de la tarea actual "normalmente los hace infelices."

Cuando estamos plenamente presentes, somos mejores comunicadores. Somos menos reactivos y más receptivos a las personas que nos rodean, en casa y en el trabajo.

También estamos más plenamente aquí para nosotros mismos, ya que estamos en mejor contacto con lo que sentimos y lo que necesitamos.

Y al retornar suavemente nuestra conciencia al momento presente cuando nos damos cuenta de que se ha alejado, nos empezamos a sentir un poco más en control en un mundo donde demasiadas cosas están fuera de nuestro control.