Bienvenido de nuevo a las Meditaciones Semanas, la inmersión semanal de Lifehacker en la piscina de sabiduría estoica, y cómo puedes usar sus aguas para reflexionar y mejorar tu vida.

La selección de esta semana viene de Epicteto. Él sugiere que solo nos encontremos con personas que sean influencias positivas en nuestras vidas:

"La clave es mantener la compañía de sólo las personas que te eleven, cuya presencia logre lo mejor de di."

El arte de vivir: El manual clásico sobre la virtud, la felicidad y la eficacia, una nueva interpretación de sharon lebell

Qué significa

Epicteto creía que solo podías ser tu mejor tú si te rodeabas de personas que lo sacaran de ti.

Sin embargo, cuando dice "eleven", no necesariamente significa ser feliz. Elevarse puede significar algo diferente para todos. Lo mismo ocurre con " lo mejor de di". Básicamente, no debes pasar tiempo con nadie que corrompa tus virtudes, socave tu felicidad o impida que seas eficaz, sea lo que sea que eso signifique para ti.

Qué sacar de eso

Este consejo es simple, pero difícil de aplicar en la vida real. Con frecuencia nos vemos atrapados en círculos sociales, políticas laborales y obligaciones sociales en las que a veces es difícil determinar si realmente nos gustan las personas con las que pasamos tiempo. Peor aún es que esas personas pueden estar reprimiendo lo mejor de nosotros o sacando lo peor de nosotros.

Antes de ir a tu próxima reunión, pregúntate si esas personas sacan tus mejores cualidades. Si eres un pensador inteligente, ¿desafían tu mente? Si eres un tipo creativo, ¿te empujan a seguir tu arte? Si eres curioso, ¿te presentan nuevas perspectivas del mundo? Si eres un espíritu libre en busca de aventuras, ¿los buscan contigo o te atan? ¿Estás contento cuando estás cerca de ellos?

Piensa en las cosas que te elevan como persona, las cualidades que te empujan a ser mejor, y busca esas cosas en los demás. Rodéate de catalizadores vivientes que te impulsen a convertirte en la mejor versión de ti mismo. Cada momento que pasas con alguien que te detiene es un momento perdido para siempre.

En serio, nada está fuera de tu alcance cuando te das cuenta de que todo está en tu cabeza.

Por eso es hora de recordarte a ti mismo...

1. No necesitas el equipaje de ayer para nublar tu visión de las bendiciones de hoy.

Lo único que te detiene el 98% del tiempo es tu mente y los pensamientos que te entretienen.

Así que respira profundamente y vuelve a enfocarte. Te conviertes en el verdadero maestro de tu vida cuando aprendes cómo dominar tu enfoque; a dónde va tu atención. Valora a qué le das tu energía. Enfoca tu energía limitada en lo que más te importa en el presente.

2. Es verdaderamente poderoso y bello cuando las intenciones de una persona son genuinas.

Así que recuerda hacer las cosas por las razones correctas, incluso cuando las cosas no salgan según lo planeado.

Tu "por qué" debe ser más grande que las decepciones y desafíos que enfrentas. En serio, tan a menudo como puedas, recuérdate ¡Por qué! Con una buena razón de ¡Por qué!, podrás hacer lo que se requiera en cualquier momento y en cualquier circunstancia.

3. La mayoría de las personas terminan engañándose a sí mismas y a los demás, una y otra vez, simplemente porque prestan más atención a lo que se están perdiendo, en lugar de a lo que tienen.

Medita sobre esto, para que no vuelvas a caer en los viejos y obsoletos patrones. Éste obtiene lo mejor de lo mejor de nosotros. Los hábitos y comportamientos tóxicos siempre intentan colarse cuando estamos mejorando. Mantente enfocado.

4. Terminarás con el corazón roto si esperas que la gente lo haga siempre por ti como tú lo haces por ellos.

No todos tienen el mismo corazón que tú. ¡Perdónalos! Sí, perdónalos, no porque merezcan el perdón, sino porque tú mereces la paz mental. Libérate de la carga de ser una eterna víctima.

5. Si alguien está trabajando en sí mismo y está cambiando para mejorar, es innecesario seguir recordando su pasado.

La gente puede cambiar y crecer. Tómate esto en serio y demuestra la misma cortesía también. A menudo ni siquiera te das cuenta de que estás bloqueando tus propias bendiciones presentes al aferrarte al pasado. Comienza a dejar ir. Comienza a estar aquí, ahora.

6. La calma es una superpoder humano.

La capacidad de no sobre-reaccionar o tomar las cosas de forma personal mantiene tu mente despejada y corazón en paz.Nunca es demasiado tarde para cambiar tu actitud sobre algo que no puedes cambiar.Solo decide aprovecharlo al máximo.

Toma la vida día a día y agradece las pequeñas cosas. Sin excusas. Deja ir todo el drama sin sentido, los desperdicios de tiempo sin objetivos y el desorden mental que se interpone en tu camino.

7. La fuerza mental es increíblemente importante.

Cuida tu mente y la forma en que hablas contigo mismo. No dejes que la auto-conversación negativa te debilite. Háblate como si fueras bendecido. Camina como si fueras bendecido. Piensa como si fueras bendecido. Trabaja como si fueras bendecido. Y lo serás, de una forma u otra.

8. Todo se hace un poco incómodo cuando es hora de cambiar (o cuando es hora de recalibrar tus expectativas).

Eso es solo una parte del proceso de crecimiento.Las cosas se pondrán mejor.Se paciente y recuérdate a ti mismo que nunca tendrás que forzar nada que realmente esté destinado a ser.Solo haz tu mejor esfuerzo, y luego adopta una mentalidad de "que pase lo que tenga que pasar".

No intentes forzar las cosas; déjate llevar y deja que fluyan las bendiciones correctas.

9. Las elecciones incorrectas pueden llevarnos a los lugares correctos.

Los fracasos más grandes a menudo nos dan las mejores lecciones. Cuando no consigas lo que quieres, considera que puede ser una bendición disfrazada. En serio, agradece que ciertas conexiones y situaciones no funcionen. Si no dejas ir y aprendes, quedarías atrapado con falsas promesas. Celebra tu progreso.

10. Es curioso cómo superamos lo que alguna vez pensamos que no podríamos vivir sin ello, y luego nos enamoramos de lo que ni siquiera sabíamos que queríamos.

Eventualmente terminarás donde necesitas estar, haciendo las cosas correctas, junto con las personas adecuadas.

La paciencia y la persistencia son la clave. Pero no olvides detenerte en alguna ocasión y apreciar lo lejos que has llegado también. Has pasado por mucho y has crecido mucho. Reconoce los pasos que has dado para poder avanzar nuevamente con gracia.

Hice quizás más de un centenar de desafíos a lo largo de los años. Comenzó con la salud y la forma física, muy atrás en el tiempo.

Mi amigo y yo preparamos las comidas en nuestras pequeñas cabañas, y nos desafiamos a comer limpio toda la semana, hasta el día de la trampa. Hice un Whole30 que se convirtió en un whole90.

Una vez, mi entrenador me dio -y acepté- el desafío de hacer 10,000 lenvantamientos de kettlebell en un mes.

Confía en mí cuando te digo que mi derrière nunca volvió a ser el mismo.

Antes de adentrarme demasiado en por qué considero que los Desafíos son tan estimulantes para el cambio y el crecimiento, y el crecimiento que vi en mi vida en el transcurso de asumir Retos, debemos acordar en algunas cosas.

O una cosa. A saber, lo que quiero decir con "desafíos".

No estoy hablando genéricamente sobre cosas que son un poco difíciles de hacer, o mucho más difíciles, aunque también me gustan.

Cuando uso la palabra desafíos con D mayúscula, estoy hablando de algo muy particular:

Un programa para hacer una determinada actividad (o, supongo, no hacer una determinada actividad):

• Eso que no hago actualmente
• En una cierta frecuencia
• Por un cierto número de días.

Pienso en los Desafíos como proyectos autodirigidos para cambiar mi comportamiento o provocar algún crecimiento o desarrollo personal. Tengo claro que me gustaría tenerlos.

A veces quiero un cambio de mentalidad o quiero hacer (o romper) un hábito, o simplemente tengo una especie de proyecto grande que quiero completar a toda velocidad, y los desafíos son el contenedor que encontré que a menudo funcionan para llegar allí.

 Y funcionan siempre. Este es el por qué.

Te dan espacio para cosas nuevas en tu mundo/vida/calendario/día/mente, que de otro modo estarían abarrotados.

Los desafíos mantienen espacio en tu mente y tu calendario para las cosas que deseas hacer. También te obliga a priorizar, y decidir qué cosas no harás por ese marco de tiempo.

Los desafíos también suelen implicar cierto nivel de seguimiento y responsabilidad, y a menudo también (de forma natural o formal) social: todas estas cosas acumulan la baraja de cambios a tu favor.

Desarrollan Momento y hábitos al enfocar tu energía en acciones que puedes controlar, en comparación con resultados que son más grandes o están fuera de tu control.

Si deseas escribir un libro, establecer un Desafío que diga que vas a escribir durante 2 horas al día automáticamente desencadenará cierto progreso e Momento mental, porque sabes que si lo haces una y otra vez, durante seis meses, las posibilidades son muy buenas, tendrás al menos un borrador en su lugar cuando hayas terminado.

Deshacen grandes transformaciones en prácticas diarias factibles.

Un reto para cortar con el azúcar y el alcohol durante 30 días es mucho más probable que cree un cambio duradero que una meta nebulosa  de “perder 20 kilos”. En lugar de "escribir un libro", desafíate a escribir algo, cualquier cosa, todos los días durante 30 días, y observa lo que sucede.

Crean un estándar y proporcionan una estructura.

Sin las reglas de un Desafío, tus metas pueden estar sin estructura y simplemente difícil de ponerlas en un marco mental. Tener un estándar al que acceder, ya sea un conteo de palabras o varios días en los que harás algo, generará competitividad y energía.

Pero ese estándar es personal.

Eres tú propio jefe en un desafío. Ya sea que lo crees tú mismo o que aceptes un Desafío que alguien más está realizando, decidiste tomarlo. Y tienes autoridad infinita para modificar los términos de un Desafío a fin de que funcione para ti.

Puedes comenzarlo una semana más tarde que todos los demás. Puedes hacerlo durante 10 días en lugar de 30. Puedes hacerlo por 3 días/semana en lugar de 7. Un desafío es una competición, pero es sólo entre tú y tú.

Son duros, rápidos y divertidos.

Tener una fecha para empezar y terminar hace que te resulte más fácil acostumbrarte a hacer algo difícil para ese período de tiempo, en lugar de decirte a ti mismo que tienes que empezar algo nuevo y hacerlo por todos los días de tu vida.

Los desafíos dejan una transformación exitosa a su paso, independientemente de si tienes un técnicamente "puntaje perfecto".

La primera vez que tome un Desafío, lo tome por unos 30 días. Y, sinceramente, me alegré de haber hecho tanto, y lo vi como una X cantidad de días más de lo que había escrito el mes anterior. Durante esos días, también hice un montón de progresos para aclarar un proyecto de libro en el que quería trabajar y algunas decisiones importantes que debía tomar.

Ya sea que esté aterrorizado por las alturas o por la idea de hablar en público, cuando le tienes miedo a algo, tu tendencia natural es evitarlo. Pero cuanto más evitas algo, más aterrador se vuelve.

Por supuesto, un poco de ansiedad es algo bueno. Te mantiene a salvo. Si no tuvieras miedo, no mirarías a ambos lados antes de cruzar la calle.

Pero a veces, nuestros miedos son irracionales y exagerados. Y esos temores pueden retenerte profesional y personalmente.

La exposición es la clave para superar el miedo

El enfoque "sacarte la curita rápidamente" generalmente no funciona con las fobias o los grandes temores. Mientras que algunos terapeutas usan una técnica llamada inundación para ayudar a las personas a enfrentar todo el miedo a la vez, debe hacerse solo en un entorno terapéutico. Si estás venciendo un miedo por tu cuenta, la mejor mentalidad es "lento y constante gana la carrera".

La exposición es la mejor manera de vencer el miedo. Pero esa exposición debe ser gradual. Hacer demasiado, demasiado rápido causará un gran aumento en tu ansiedad, lo que hará que tu miedo crezca.

Cuando se hace correctamente, la terapia de exposición requiere que toleres un poco de miedo todos los días. Después de unos días de práctica, tu miedo disminuirá y será hora de subir un escalón. Con cada paso que das, construirás un poco más de fortaleza mental.

Cómo enfrentar tus miedos un paso a la vez

Ya sea que le tengas miedo a las serpientes o a hablar en público, aquí te mostraremos cómo adoptar un enfoque gradual para vencer tu miedo:

1. Imagina una escala de 1 a 10, donde 1 es sin miedo y 10 es lo que más te aterra.

2. Identifica qué haría que tu ansiedad sea de leve a moderada, es decir, alrededor de 4. Podrías ser leer un discurso frente a una persona o mirar fotos de serpientes en línea.

3. Luego, practica ese paso repetidamente hasta que tu ansiedad comience a disminuir. Puede tomar tres días o 30, pero eventualmente tu ansiedad disminuirá.

4. Luego, sube un escalón y haz algo ligeramente más provocador de ansiedad, como dar un discurso delante de tres personas o entrar en una tienda de mascotas que vendan serpientes. Una vez que tu ansiedad disminuya, identifica otro paso que puedas dar hacia tu mayor temor.

5. Con cada pequeño paso, deberías acercarte a la conquista de tu miedo. Para cuando llegues allí, deberías sentirte incómodo, pero no deberías experimentar el terror absoluto. Con la práctica, eventualmente podrás conquistar tu miedo por completo.

Practica la exposición imaginable cuando sea necesario

Es imposible enfrentar algunos miedos de manera incremental. Si te aterroriza volar, no puedes practicar despegar en un avión a menos que estés preparado para tomar el vuelo completo.

En esos casos, la exposición imaginable puede ser útil. Imagínate a ti mismo haciendo lo que te asusta para inducir ansiedad.

Imagina las imágenes, los sonidos, los olores y los sabores que podrías experimentar si realmente estuvieras haciendo lo que te aterroriza. Visualízate enfrentando tus miedos con confianza.

Cuando practicas de manera regular, la exposición imaginable puede equiparte para enfrentar tus miedos en persona.

Busca apoyo profesional

La ansiedad y las fobias son muy tratables. Pero, puede ser difícil enfrentar tus miedos por tu cuenta.

Si tus miedos interfieren con tu capacidad para alcanzar tus metas, busca ayuda profesional. Por lo general, se necesitan menos de 10 sesiones de terapia para tratar la ansiedad.

Duda de tus dudas antes de dudar de tu fe.

Esa es la versión súper corta de mi consejo para esos momentos en que nada parece ir según lo planeado, cuando todo lo que quieres parece estar fuera de tu alcance.

Sí, solo tienes que estar donde estás, con la mente abierta.

Olvídate de lo que crees que se supone debería ser tu vida y apréciala sinceramente por todo lo que es.

Es más fácil decirlo que hacerlo, por supuesto, especialmente cuando ocurre una tragedia. Y aunque Angel y yo hemos hecho frente y crecido a través de nuestra justa parte de reales tragedias, seamos honestos sobre algo: el 98% de las veces creamos tragedia en nuestras vidas de incidentes relativamente menores. Cuando algo no sale exactamente como lo planeamos, en lugar de aprender de la experiencia, enloquecemos y dejamos que el estrés se convierta en nosotros.

Mi desafío para ti hoy es elegir de manera diferente, ¡No dejes que las pequeñas cosas que están fuera de tu control te dominen!

A decir verdad, la mayor diferencia entre la paz y el estrés es la actitud. Se trata de cómo miras una situación y qué decides hacer con ella. Es recordar que no hay certezas en la vida; no sabes exactamente lo que traerá el futuro. Entonces, tu mejor estrategia para vivir es hacer el mejor y más positivo uso del momento presente, incluso cuando te decepcione...

¡Especialmente cuando te decepciona!

¿Qué tan decepcionado estarías dentro de 20 años y descubrir que fuiste hecho para apreciar y disfrutar de la vida, mientras que todo lo que hiciste fue resistirte y dudar?

Tu vida, con todos sus altibajos, con todos sus giros inesperados, te moldeó para el bien mayor. Tu vida ha sido exactamente la que tenía que ser hasta este punto. No pienses que has perdido el tiempo. No pienses que no has llegado. Tomó todas y cada una de esas situaciones intrincadas y confusas con las que te topaste para traerte aquí, a este momento.

Y si tienes el coraje de admitir que tienes un poco de miedo, la capacidad de sonreír incluso mientras estás llorando, el descaro de pedir ayuda cuando la necesitas y la sabiduría para tomarla cuando se te la ofrece, entonces tienes todo lo que necesitas en este momento.

Solo tienes que creerlo, para que puedas dar el siguiente paso.

Piensa mejor, vive mejor!

Sobre atravesar el día con gracia

Dejando a un lado todos los detalles, el objetivo es crecer tan fuerte en el interior que nada en el exterior pueda afectar tu bienestar interno sin tu permiso.

Se trata de dejar ir las fantasías, aceptar la realidad, tener fe en tu viaje y apreciar todas las pequeñas cosas que están a tu alcance en el camino.

A medida que continúes viajando por el camino de la vida, haz todo lo posible para evitar que nadie ni nada mitigue tu tranquilidad. Vive una vida que te conmueva y te haga sonreír todos los días. Porque no querrás llegar al final, o a mañana, incluso, y darte cuenta de que tu vida no es más que una colección de expectativas estresantes y "algunos días" y recados y recibos y promesas vacías.

Elige de manera diferente!

Paso a paso, cada día, con gracia...

Anímate y canta en voz alta en el automóvil con las ventanillas bajas, y baila en tu sala de estar con tu familia, y quédate despierto hasta tarde riéndote, pinta tus paredes del color que quieras y disfruta de un vino dulce o pastel de chocolate.

Sí, y sigue y duerme sobre sábanas blancas limpias, y realiza fiestas espontáneas, pinta, y escribe poesía, y lee libros tan buenos que te hagan perder la noción del tiempo. Y simplemente sigue viviendo y haciendo que Dios se alegre de haberle dado vida a alguien que ama y aprecia el regalo.

Cuando las cosas no salen como te gustarían, un consejo popular dice pensar sobre qué podrías haber hecho de manera diferente, o sacudírtelo y seguir adelante. Pero, ¿y si ese tipo de actitud te condena a cometer el mismo error otra vez?

Un nuevo informe publicado en Journal of Behavioral Decision Making encontró que la mejor manera de recuperarse y aprender del fracaso es apoyarse en el dolor.

Simplemente reflexionar sobre por qué sucedió algo puede llevarte a inventar excusas, lo que no te ayuda a evitar cometer un error similar en el futuro. Las personas que se enfocan en sus emociones, por otro lado, ponen más esfuerzo cuando lo intentan de nuevo.

"La literatura de autoayuda a menudo te dice que no hagas hincapié en tus errores, que no te sientas mal", dice Selin Malkoc, coautora del estudio y profesora de marketing en el Fisher College of Business de la Universidad Estatal de Ohio. Ella y su compañero de investigación, Noelle Nelson, profesora asistente de mercadotecnia y comportamiento del consumidor en la Universidad de Kansas, consideraron que eso no parecía ser verdad. "Si no sientes el dolor, no aprendes la lección", dice Malkoc.

Para probar su teoría, Malkoc, Nelson y Baba Shiv, profesora de mercadotecnia de la Stanford Graduate School of Business, les pidieron a los estudiantes universitarios que buscaran en línea un cierto tipo de licuadora. Si encontraban el precio más bajo, podrían ganar un premio en efectivo.

Antes de descubrir si habían ganado, se les dijo a la mitad de los participantes que se enfocarán en su respuesta emocional para ganar o perder, mientras que a la otra mitad se les instruyó que se enfocaran en sus pensamientos sobre cómo lo hicieron. La tarea de búsqueda de precios se manipuló y todos los participantes perdieron.

A los participantes se les pidió que escribieran sobre la experiencia. Aquellos a quienes se les había dicho que simplemente pensaran en su fracaso a menudo compartían pensamientos como "No podría haberlo encontrado incluso si lo hubiera intentado" o "No me importaba de todos modos". Los participantes a quienes se les había pedido que se enfocaran en las emociones escribieron frases como "Sé cómo puedo hacerlo mejor la próxima vez".

Luego, se pidió a los estudiantes que buscaran un libro para darle a un amigo que se ajustaría a un presupuesto limitado. Los participantes a quienes previamente se les había pedido que se enfocaran en sus emociones gastaron casi un 25% más de tiempo buscando un libro de bajo precio que los participantes a quienes se les pidió que se enfocaran en sus pensamientos.

"Cuando las personas se enfocan en lo mal que se sienten y en cómo no quieren volver a experimentar esos sentimientos, es más probable que lo intenten más la próxima vez", dice Malkoc.

Por qué nos cuesta lidiar con los fracasos

Aprender del fracaso es difícil porque los humanos tienden a auto-protegerse. Pensar en los errores puede conducir a un deseo de proteger tu ego y distanciarte del evento, dice Malkoc. "Sin embargo, cuando piensas en cómo te sientes, tus soluciones se mejoran a sí mismas", dice ella.

La mayoría de las situaciones de la vida real involucran respuestas cognitivas y emocionales ante el fracaso, pero nuestra respuesta predeterminada son a menudo reacciones basadas más en los pensamientos, dice Malkoc.

"Lo importante para recordar es no evitar el dolor emocional del fracaso, sino usar ese dolor para mejorar", dice. "Las respuestas emocionales ante el fracaso pueden doler. Te hacen sentir mal. Es por eso que las personas a menudo eligen pensar pensamientos auto-protectores después de cometer errores. Pero si te enfocas en lo mal que te sientes, vas a trabajar más duro para encontrar una solución y asegurarte de no volver a cometer el mismo error".

Si bien la sensación de fracaso puede ayudarte a evitar cometer un error similar, a veces es necesario dejarlo pasar, especialmente cuando es pequeño o sin consecuencias. "Decidir cuándo enfocarse en las emociones es una decisión individual", dice Malkoc. "Mi idea es que si se trata de una tarea repetitiva, es mejor aprender de ella. No huyas de sentirte mal. Es útil cuando se avanza".