Un neurocientífico revela su estrategia para tener más suerte

Si quieres ser una persona afortunada, ayuda saber qué aspecto tiene la suerte.

Según el neurocientífico Moran Cerf de la Universidad de Northwestern, la forma para convertirse en una persona más afortunada es mantener una lista de las veces que la suerte estuvo (y no estuvo) a tu lado. Más a menudo que no, Cerf encontró que las veces que tienes suerte superarán en número a los momentos desafortunados.

Cerf estudió la toma de decisiones durante más de una década, y descubrió, entre otras cosas, que la libre elección es un terrible predictor de felicidad. Los seres humanos son víctimas de todo tipo de sesgos cognitivos que nublan su impresión de sus vidas para peor.

Cuando se trata de la suerte, el peor enemigo es el sesgo de la negatividad, o la tendencia a recordar los eventos negativos con más facilidad y frecuencia que los positivos. Piensa en lo mucho más fácil que es recordar los viajes de avión con turbulencia por sobre los suaves, o las pésimas interacciones con oficiales de policía por sobre las buenas.

"Debido a que nuestros cerebros están orientados a pensar en la negatividad y las cosas de miedo, porque así es como el cerebro aprende", tendemos a recordar las cosas malas con más frecuencia que las buenas, dijo Cerf.

Como Cerf les dice a sus estudiantes, tener un registro de cuando la suerte te sonríe puede ayudarte a superar ese sesgo de negatividad. Considera las personas que piensan que reciben un montón de multas por mal estacionamiento. Cerf les aconseja que anoten cada vez que aparcan en algún lugar en la que puedan ser multados. Cada vez que no reciben una multa, dice Cerf, deben agregar una marca de verificación. Entonces, al final de la semana, mes o año, divide las marcas por el número de casos.

"Ves la suerte que tuviste," le dijo Cerf a Business Insider. "La mayoría de nosotros tenemos suerte, ese es el punto."

Ver los datos, en otras palabras, puede mostrarle a la gente que su tren no tiene tantos retrasos como piensan, que el tráfico de hora punta podría no ser tan malo, y que no se olvidan de sus paraguas los días de lluvia tan a menudo como piensan.

Por supuesto, revisar constantemente tu suerte podría producir el efecto opuesto, dijo Cerf.

Podrías notar, por ejemplo, que tu tren llega tarde mucho más a menudo de lo que pensabas. O tal vez no habías notado que era tarde, ya que estaba ocupado leyendo. Seguir activamente casos en los que llegaba tarde puede arruinar cualquier felicidad que experimentabas por ser ignorante.

Independientemente de eso, dijo Cerf, la ventaja de su estrategia es que te proporciona más información, la cual puedes utilizar para darle forma a la perspectiva sobre tu vida. En lugar de depender de recuerdos defectuosos y la toma de decisiones, puedes tener la paz mental de que estás, de hecho, tomando decisiones sólidas que resultarán en tu favor.

Y si encuentras que tienes menos suerte en ciertos aspectos de lo que pensabas, puedes intentar tomar decisiones diseñadas para cambiar las cosas. Si descubres que obtiene una sobreabundancia de multas por mal estacionamiento, puedes encontrar un nuevo lugar para aparcar, tal vez aumentando así tu suerte.

"Es un consejo simple," dijo Cerf, "pero mis estudiantes vuelven a mí y me dicen: 'Esto es realmente útil.'"

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Publicado originalmente en businessinsider

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