En mis 30s, el dinero tiene un propósito diferente al que tenía en mis 20s; y desearía haberlo sabido antes

Siempre que recibo una invitación para una fiesta (antes de marcarlo en mi calendario, antes de confirmar) buscaba el precio de la casa por internet. Se convirtió en un hábito, algo que hago sin darme cuenta, a pesar de que sé que buscar el precio de venta de la casa de alguien es similar a mirar en su gabinete de medicina cuando vas a cenar.

Soy consciente de que está mal, así que ¿por qué hacerlo? Porque está ahí, es tentador y puede ser increíblemente revelador.

Para mí, los registros de ventas que se encuentran en Internet (Zillow, Redfin, Trulia, Movoto, Streeteasy - la que quieras) son uno de los pocos lugares donde puedo echar un vistazo a la vida financiera de esa otra persona. Y puesto que los asuntos de dinero se guardan a menudo más firmemente que los secretos sexuales, hay algo satisfactorio en poder ver un número en blanco y negro.

Pero, como mirar a escondidas en un gabinete de medicina, nunca termina haciéndome sentir increíble sobre mí misma. ¿Por qué no puedo parar?

No siempre estuve obsesionada con lo mucho que mis amigos tienen en el banco.

En mis veintes, el dinero se sentía como una mercancía, y mis amigos y yo estábamos bastante abiertos al respecto. Regularmente compartíamos nuestros salarios. Alguien que ganó más podría ofrecer las bebidas de la noche, y alguien que ganó menos sería el anfitrión en su apartamento compartido.

En aquel entonces, el dinero se sentía como un barco; esencial para llegar desde el punto A al punto B. Siempre y cuando tenías uno, no importaba si el barco era un kayak o un yate.

Pero poco a poco, a medida que crecíamos, nos movíamos en nuestras carreras, nos establecimos con compañeros y empezábamos a tener hijos, el dinero empezó a representar mucho más, o al menos eso me pasó a mí. El dinero se convirtió en un símbolo por tomar buenas decisiones en la vida, desde elegir a la pareja "correcta" hasta ser abatida y seguir el curso en un trabajo aburrido pero lucrativo.

Tuve la suerte de ser capaz de ganarme la vida como escritora, pero mis ingresos variaron enormemente de mes a mes, y yo usaba a menudo el exceso de dinero que me quedaba después de pagar las facturas y los gastos para "invertir" en experiencias; vacaciones en Costa Rica, como mochilera alrededor de Europa, un verano en Dublín. Afortunadamente, no tenía deudas, pero tampoco tenía mucho para ahorrar.

Y entonces, a los 32, quedé inesperadamente embarazada.

A medida que me asentaba en mi vida, empecé a ver el dinero como un ancla: Algo que me permitiría comprar una casa y apostar a poder demandar para siempre una buena escuela, bonitos parques, y patios traseros cercados.

Nunca me había dado cuenta en mis veintes que incluso quería esta ancla, y me sentí casi traicionada de que mis amigos no sólo sabían que querrían una en el futuro, sino que habían tomado las decisiones financieras necesarias para que eso sucediera. Claro, todos podríamos haber juntando los billetes de las bebidas una década antes y bromeando sobre lo quebrados que nos sentíamos, pero de alguna manera se prepararon para un futuro financiero más estable, mientras que yo no lo hice.

Sé que esto suena desesperadamente ingenuo. Y no estaba tan desprevenida. Incluso en mis días freelancing y viajando, me había comprometido a invertir (una pequeña cantidad) en un fondo de retiro mensual. Tenía algo de dinero en una cuenta de ahorros que consideré intocable de una pequeña herencia. Supongo que el mayor golpe fue la rapidez con que mi relación con el dinero había cambiado. Nunca antes había sentido celos por el dinero. Pero ahora, mientras mis amigos se convertían en dueños de una casa, los tuve.

Pero sabía que tenía que sacudirme los celos para seguir adelante con mi propia vida.

En última instancia, lo que me hizo un poco menos obsesiva fue apartar mi atención de las finanzas de mis amigos y moverla hacia la mía. Empecé a investigar el proceso de comprar una casa. Me hice una idea de cuánto cubrirían mis ahorros y hasta dónde tendría que ir para conseguir lo que quería. Dejé de buscar en Internet el precio de las casas de mis amigos y empecé a ver los listados en mi rango de precios esperado.

Y finalmente, en vez de intentar sustraer las finanzas de mis amigos, empecé a hablar de decisiones financieras y dificultades con ellos. Les pedí su consejo sobre la compra de una casa.

Aprendí que algunos de sus pagos iniciales fueron hechos con ayuda familiar, y oí algunos cuentos de advertencia sobre las hipotecas exorbitantes. Estas conversaciones se sintieron más evolucionadas y cautelosas que nuestras comparaciones salariales en nuestros veintes, pero también se sintieron más enriquecedoras. En vez de sentirme como si estuviera comparando, sentí que estaba aprendiendo.

Pero no soy perfecta. Cuando me llega una invitación, sigo sintiendo la necesidad de abrir mi aplicación Zillow para buscar el precio de la casa. Y de vez en cuando la abro. Pero por ahora, me enfoco principalmente en casas vecinas que estén a la venta que pueda comprar algún día.

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Publicado originalmente en businessinsider

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