Ser más feliz en el trabajo podría implicar lo último que quieres hacer

Cuando pasas más de ocho horas al día en el mismo espacio con la misma gente, es fácil notar todas las razones que te dan para no ser amable.

Tal vez tienes un compañero de trabajo que constantemente mastica muy fuerte, o un cubículo vecino con un problema de olores, o uno que insiste en hacer llamadas telefónicas demasiados personales desde su escritorio. Por el amor de Dios, Bill, no es tan difícil ir al pasillo.

La familiaridad puede engendrar desprecio, en otras palabras, y el viejo dicho es tan cierto en el lugar de trabajo como lo es en cualquier otro lugar. Es por eso que ponerse los auriculares y hacer comentarios sarcásticos a un amigo a veces se sienta como la única manera de atravesar el día.

Pero de acuerdo con un estudio recientemente publicado en la revista "Emotion" y destacado por Alex Fradera en BPS Research Digest, ser amable con tus compañeros de trabajo (no sólo tolerarlos, sino trabajar activamente para hacer su día más agradable) puede hacer las cosas mejor para ti también.

A lo largo del estudio de un mes, los participantes (todos los empleados de la oficina de Coca-Cola en Madrid) completaron encuestas semanales sobre sus niveles de felicidad, anotando en cada una de ellas la frecuencia con la que habían estado en el extremo receptor de los gestos agradables y no-tan-agradables, y con qué frecuencia habían sido los que prestaron una mano o hicieron algo grosero. Al final del período de estudio, llenaron un cuestionario más que profundizó un poco más en su bienestar y lo satisfechos que estaban con sus funciones en el trabajo.

El giro, explicó Fradera, es que un puñado de los sujetos habían recibido instrucciones especiales para ser extra agradables con sus colegas a través de pequeños gestos como decirles gracias o entregarles bebidas en sus escritorios:

Los actos de bondad no pasan desapercibidos. Los receptores observaron comportamientos más pro-sociales en la oficina y al final del estudio, reportaron diez veces más comportamientos pro-sociales que los sujetos de control. Además, el nivel de "autonomía" de los receptores (esencialmente cuánto se sentían en control de sus días de trabajo) era más alto que el de los sujetos de control durante el estudio... Un mes después de que terminó el estudio, los receptores también estaban disfrutando significativamente más alto niveles de felicidad que los sujetos de control.

Igual de importante, estos gestos parecían crear un efecto de bola de nieve: los trabajadores del lado receptor se dieron la vuelta e hicieron algo bueno por otro de sus colegas, y se desvivieron por demostrar buena voluntad tres veces más que los empleados del grupo de control, quienes no había sido beneficiarios de ningún acto planeado de bondad.

"Practicar la pro-socialidad diariamente," escribieron los autores del estudio, "es emocionalmente reforzante y contagioso (inspirar bondad y generar recompensas hedónicas en otros)". La próxima vez que Bill se queje en voz alta por teléfono por su resaca, entonces, tal vez sea mejor llevarle una taza de café. Incluso si no se lo merece, el resto de la oficina sí.

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Publicado originalmente en nymag

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