La felicidad está sobrevalorada; encontrar un profundo significado en tu vida se reduce a 4 “pilares”

En el tiempo en que Emily Esfahani Smith fue a la universidad, comenzó a buscar un significado más profundo en su vida.

Eventualmente lo encontraría en una investigación sobre él, eventualmente llegando a la escuela de posgrado para estudiar la psicología de la felicidad.

Más recientemente, Esfahani Smith recorrió los Estados Unidos, preguntando a cientos de personas lo que consideraban importante en sus vidas. Las respuestas que recibió no tenían mucho que ver con la felicidad, la fama o la fortuna.

"Las vidas más significativas, descubrí, a menudo no son las más extraordinarias", escribió recientemente Esfahani Smith en el New York Times. "Son las ordinarias vividas con dignidad."

Esfahani Smith capturó estos sentimientos en su reciente charla TED, "Hay más en la vida que ser feliz", y su libro, "El poder del significado: encontrar la realización en un mundo obsesionado con la felicidad".

En ambos casos, destacó que la tasa de suicidios en los Estados Unidos ha aumentado constantemente en las últimas décadas (ahora en un máximo de 30 años) a pesar de considerables mejoras en la calidad de vida.

"A pesar de que la vida está mejorando objetivamente para casi todos los estándares imaginables, más gente se siente desesperada, deprimida y sola", dijo a la multitud en la Conferencia TED en abril pasado.

Según Esfehani, cultivar el significado se reduce a cuatro pilares clave. Los dos primeros, pertenencia y propósito, son directos, mientras que los segundos dos, la trascendencia y la narración, requieren un poco más de explicación.

Esfahani encontró que las personas que sienten un sentido de pertenencia (en su familia, comunidad, escuela o en otros lugares) tienden a creer que la vida es más digna de ser vivida. Es más rica. Del mismo modo, las personas que dicen que encontraron sus vocaciones, más a menudo ven la vida como más satisfactorias. Esfahani Smith advierte, sin embargo, que el propósito tiende a estar más realizado principalmente cuando involucra ser desinteresado.

"La clave del propósito es usar tus fortalezas para servir a los demás", dijo en su charla TED. No importa si esas fortalezas incluyen juntar para un pequeño regalo para un miembro de tu familia o gestionar millones de dólares en activos personales.

La trascendencia implica entrar en un estado mental de enfoque y compromiso completo. Los psicólogos llaman a esto "flujo". Para algunos, significa pintar o esculpir. Otros pueden obtener la misma alegría de la jardinería o los deportes. Esfahani Smith dijo que lo importante es perderte - literalmente - en la actividad que elijas.

Por último, la narración ayuda a las personas a crear significado, ya que permite a la gente crear, editar y transformar la historia de sus vidas. Las personas que encontraron un significado profundo reflexionan sobre cómo llegaron a ser ellos mismos, y cómo su historia puede continuar en el futuro, encontró Esfahani Smith.

Esos cuatro pilares se unen en una vida que es rica en más de una forma. Las personas que derivan el significado de sus hobbies y se mantienen en contacto con las personas que los rodean, con más frecuencia informan que disfrutan del arco de sus historias que las personas que persiguen las riquezas.

La vida puede no ser siempre un viaje feliz, sugiere la obra de Esfahani Smith, pero puede ser gratificante.

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Publicado originalmente en businessinsider

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