La ciencia de la computación revela los 4 secretos que te harán más feliz. Parte I

¿A dónde vas para encontrar la mayoría de tus respuestas en estos días?

Google.

Y no sorprende que Google sea una compañía completa de ingenieros. Los ingenieros resuelven problemas. Eso es lo que hacen.

Y los ingenieros de software desarrollaron métodos (algoritmos) para resolver algunos de los problemas más complejos que existen.

Entonces, ¿Qué pasaría si usáramos esa fría, clínica ciencia para resolver problemas más cálidos y humanos?

Resulta que puedes obtener algunas soluciones increíbles.

No, no necesitas entender cálculo y no necesitas una mente que pueda doblar cucharas. Vamos a hacer que sea fácil de aplicar informática avanzada a las grandes decisiones de la vida y los problemas cotidianos que nos aquejan a todos.

OK, es hora de actualizar el software en tu cerebro. Hagámoslo.

Cómo minimizar la pena y maximizar la felicidad

Los informáticos a menudo usan un marco llamado "explorar/explotar". Explorar es cuando recopilas información y explotar es cuando la utilizas.

En la vida, la exploración minimiza el arrepentimiento. Llegas a probar un montón de opciones. Pero la explotación maximiza la felicidad. Haces lo que sabes que funcionará, y obtienes los resultados sabes que te gustarán.

Explorar es divertido A todos nos gusta la novedad. Pero si nunca haces nada con lo que aprendes, no llegarás muy lejos.

Y explotar lo que has aprendido puede proporcionarte grandes ganancias. Pero demasiado de eso y nunca aprendes nada nuevo, y no puedes resolver problemas que nunca has visto antes. Así que necesitas un poco de ambos. Lo que crea un problema: ¿Cómo logras el equilibrio correcto?

No necesitas hacer cálculos pesados. Pero la clave sobre la que quieres pensar aquí es el tiempo. ¿Cuánto tiempo tienes para explotar los resultados de tu exploración?

De "Algorithms to Live By: The Computer Science of Human Decisions":

"Cuando balanceas experiencias favoritas y nuevas, nada importa tanto como el intervalo en el que planeamos disfrutarlas".

Entonces, si acabas de mudarte a una ciudad nueva, prueba un restaurante diferente todas las noches por un tiempo. Si estás por mudarte de la ciudad, adhiérete a tus favoritos. Y puedes aplicar este principio en muchas áreas diferentes de tu vida desde el trabajo hasta conocer nuevas personas.

"Explorar/Explotar" también ayuda a explicar parte del comportamiento aparentemente loco de los seres humanos porque, hasta cierto punto, está programado en nosotros.

Alison Gopnik, una investigadora líder en niños, explica por qué los niños tienen una atención tan breve y hacen tantas cosas locas, necesitan explorar este nuevo mundo nuestro.

Y también explica por qué las personas mayores se ponen tan conformistas en sus formas. Han tenido mucho tiempo para explorar. Ellos saben lo que los hace felices. Entonces se apegan a ello, y la mayoría de las veces, funciona.

De "Algorithms to Live By: The Computer Science of Human Decisions":

"... la exploración necesariamente lleva a la decepción la mayoría de las veces. Cambiar la mayor parte de la atención hacia las cosas favoritas de uno debería aumentar la calidad de vida. Y parece que lo hace:

 Carstensen descubrió que las personas mayores generalmente están más satisfechas con sus redes sociales, y con frecuencia informan niveles de bienestar emocional que son más altos que los de los adultos más jóvenes".

De acuerdo, la ciencia de alta tecnología puede ayudarte a ser feliz. Pero, ¿Puede ayudarte a actuar para lograrlo?

Cómo organizar tu oficina

Los informáticos se refieren a esto como un problema de "ordenamiento". Eso es lo que Google hace: ordena la información.

Advertencia para los fanáticos del orden: No te va a gustar esto. (Y las personas descuidadas, ¡Regocíjense!)

Resulta que en muchas áreas de la vida, el tiempo que pasas buscando supera los intentos constantes de ordenar. Mantener tus libros en "ese orden perfecto" toma más tiempo que tener que cavar un poco en rara ocasión cuando necesitas ese específico.

Entonces, cuando se trata de organización, la ciencia de la computación dice "errar del lado del desorden".

De "Algorithms to Live By: The Computer Science of Human Decisions":

"El principio básico es el siguiente: el esfuerzo invertido en clasificar los materiales es solo un ataque preventivo contra el esfuerzo que llevará buscarlos más tarde. Lo que debe ser el equilibrio exacto depende de los parámetros exactos de la situación, pero pensar en el orden como valioso solo para ayudar a una búsqueda futura nos dice algo sorprendente: Errar del lado del desorden.

Ordenar algo que nunca vas a buscar es un completo desperdicio, buscar algo que nunca ordenaste es meramente ineficiente".

De acuerdo, pero con las cosas que usas con frecuencia, necesitas poder encontrarlas. No hay argumento aquí. ¿Cuál es la mejor manera de organizar eso?

Bueno, créelo o no, la ciencia de la computación y Martha Stewart están de acuerdo. (Agrega eso a la lista de "oraciones que nunca pensaste escuchar").

Uno de los principios guía que Martha recomienda es pensar: "¿Cuándo fue la última vez que lo usé?" Si no es frecuente, deséchalo o llévalo al garaje. Las cosas que usas con frecuencia merecen prioridad.

Y los sistemas informáticos, casi todos usan el "almacenamiento en caché", dándole a los datos utilizados con frecuencia un área especial en la memoria que los hace más accesibles.

Entonces, las cosas que se usan mucho deben estar cerca y ser fáciles de ubicar. ¿Cuál es un bastante buen sistema para implementar este principio? Es uno que ya usas, pero probablemente te reprendas por ello: las pilas.

No te sientas culpable cuando llenes tu escritorio con cosas que usas con frecuencia. La informática dice que es un sistema muy eficiente.

De "Algorithms to Live By: The Computer Science of Human Decisions":

"... la gran pila de papeles en tu escritorio, lejos de ser el caos del caos que te induce culpa, es en realidad una de las estructuras más bien diseñadas y eficientes disponibles. Lo que a otros les parecerá un desorden desastroso es, de hecho, un lío auto-organizado.

Lanzar las cosas de vuelta en la parte superior de la pila es lo mejor que puedes hacer".

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Publicado originalmente en bakadesuyo

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