Cuanto más quieras, más pobre te sentirás

Bienvenido de nuevo a las Meditaciones de Mitad de Semana, el sumergimiento semanal de Lifehacker en la piscina de la sabiduría estoica, y una guía para usar sus aguas para reflexionar y mejorar tu vida.

La selección de esta semana proviene del filósofo romano Séneca el Joven. Él cree que ser pobre es un estado mental. Uno que puedes controlar:

No es el hombre que tiene muy poco, sino el hombre que anhela más, el que es pobre.

- Carta II: Sobre la discursividad en la lectura, línea 6.

Qué significa

Básicamente, ser "pobre" no se trata de lo que tienes, sino de lo que deseas a pesar de lo que ya tienes. Cuanto más quieras, más pobre te sentirás, independientemente de lo que ya poseas.

Esta cita de Séneca es en realidad una alusión de una línea de Epicuro, quien dijo: "La pobreza feliz es un estado honorable". Séneca explica que "De hecho, si estás contento, no es pobreza en absoluto". Continúa diciendo que no importa cuánto tengas si pasas todo el tiempo maldiciendo por lo que no tienes, especialmente porque eso te impide tener esperanzas de ganancias futuras.

Qué sacar de todo eso

No confundamos lo que dice Séneca aquí. Él no dice que la pobreza no sea real. La gente ha sufrido en la pobreza real desde los albores de la civilización, necesitando desesperadamente algo, ya sea comida, agua o refugio. De lo que Seneca está hablando aquí es del concepto general de pobreza, de asignarnos a nosotros mismos como "pobres". Él dice que es el acto de querer, la codicia, lo que te pone en ese estado mental. Cuanto más quieres, más sentirás que te estás perdiendo de algo, y más pobre estarás en tu propia mente.

Me gusta pensar en la vida como un vaso de agua, y el agua como las cosas que quieres y necesitas en la vida. La felicidad y la satisfacción, lo que Séneca llama "suficiente", es cuando el vaso está lleno de agua hasta el borde. Sin embargo, cuanto más quieras, más grande será tu vaso, y eso significa que necesitarás más agua para llenar tu vaso y alcanzar la felicidad. Además, pasarás toda tu vida odiando el hecho de que tu vaso no está lleno, cuando podrías haber gastado tu energía en encontrar formas de llenarlo realmente.

Por otro lado, si tienes un vaso pequeño, necesitas muy poca agua para llenarlo, y eso hace que sea mucho más fácil alcanzar ese estado de satisfacción.

Por lo menos, reevalúa tus deseos. Ajústalos de forma realista, dales prioridad y define tu versión de "suficiente", las cosas que realmente necesitas para ser feliz. Deja de revolcarte en tu montón en la vida y enfócate en cómo puedes obtener esas cosas. Mejor aún, para dejar de sentirse tan pobre, deja de querer tanto. Después de todo, si no tienes nada y no quieres nada, tienes todo lo que necesitas.

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Publicado originalmente en lifehacker

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