Un científico de Stanford dice que un simple cambio psicológico puede hacerte más exitoso

En los días en los que estaba soltera y buscaba trabajo, mi estrategia para lidiar con las entrevistas y primeras citas fallidas era más o menos la misma.

Tan pronto como salía de la oficina o del bar, estallaba en lágrimas de frustración y en silencio me regañaba por mi incompetencia.

¿Cómo pude ser tan estúpida como para bacilar ante la pregunta "¿Por qué estás aquí?"? ¿Por qué mencioné esa historia sobre mi ex? Obviamente, nadie en su sano juicio querría contratarme o salir conmigo.

Pensé en esos días recientemente, mientras leía "The Happiness Track", el nuevo libro de Emma Seppala, directora científica del Centro de Compasión e Investigación sobre Altruismo y Educación de Stanford.

En el libro, Seppala dice que la felicidad es el inesperado camino hacia el éxito, y enfatiza los peligros de la autocrítica y los méritos de la autocompasión.

Seppala es la primera en admitir que el término "compasión" puede sonar suave y poco científico. Pero también cita un creciente cuerpo de investigación que sugiere que tu relación contigo mismo es tan importante como tus relaciones con los demás cuando se trata de salir adelante profesionalmente.

Si eres malo contigo mismo cuando tropiezas o fracasas, simplemente te preparas para fracasar nuevamente. Pero si eres amable contigo mismo, tienes la oportunidad de hacerlo mejor la próxima vez.

Seppala recomienda una estrategia simple para ejercitar la autocompasión: trátate como tratarías a un colega o amigo que ha fallado.

"En lugar de reprender y juzgar", escribe, "aumentando así la desesperación de tu amigo, tú los escuchas con comprensión. Alientas a tu amigo a recordar que los errores son normales".

Ella cita una investigación de la psicóloga Kristin Neff, quien descubrió que la autocompasión tiene tres componentes:

• Primero, se amable contigo mismo teniendo un diálogo interno positivo. Por ejemplo, podrías decirte: "Está bien haber fallado, no significa que seas una mala persona o malo en lo que haces".

• Segundo, entiende que todos cometen errores, y que lo que está pasando es normal.

• En tercer lugar, y tal vez lo más difícil, ten atención plena; se consciente de tus pensamientos y sentimientos sin sucumbir ante ellos. Puedes decirte a ti mismo: "Esto es realmente difícil en este momento" o "Siento que tengas estos problemas".

Al practicar consistentemente la autocompasión, Seppala dice que obtendrás una serie de beneficios biológicos y psicológicos, que incluyen un mayor bienestar y menos ansiedad y depresión. También te será más fácil recuperarte de las situaciones estresantes, un rasgo que los psicólogos llaman resiliencia.

Cuando hablé con Seppala, ella enfatizó que no siempre puedes cambiar tus circunstancias: no puedes retroceder en el tiempo y arreglar la entrevista o la cita. Pero ciertamente puedes cambiar la manera en que respondes, y específicamente, si aprendes de la situación.

"Cuando te derribas, aprendes poco", me dijo.

Pero si hablas contigo mismo de la misma forma en que le hablarías a un amigo o colega, identificando lo que hiciste mal y descubrir formas de mejorar, aprenderás y crecerás a partir de esa experiencia.

En el libro, ella describe cuatro estrategias claves para volverse más auto compasivo:

1. Reemplaza tus conversaciones internas negativas. En lugar de decir: "¿Cómo pude haber hecho esto? ¡Soy tan idiota!" Podrías decir: "Tuve un momento de distracción y está bien".

2. Escríbete una carta. Nuevamente, imagine que estás escribiéndole a un amigo que cometió el mismo error: Es probable que suenes mucho menos enojado y mucho más reconfortante.

3. Crea una frase de autocompasión. El mantra personal de Neff en situaciones desafiantes es: "Este es un momento de sufrimiento. El sufrimiento es parte de la vida. Puedo ser amable conmigo misma en este momento, puedo darme la compasión que necesito".

4. Haz una lista de gratitud diaria. Todos los días, escribe cinco cosas por las que te sientas agradecido. ¿Aun mejor? Agrega cinco logros personales de los que estés orgulloso.

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Publicado originalmente en businessinsider

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