¿Qué aspecto tendría tu vida si se diera vuelta?

Muchas personas ponderan la pregunta: “¿Qué harías si no tuvieras miedo?”

Sin embargo, esto no siempre es la pregunta más reveladora que nos podemos hacer cuando consideramos alternativas en nuestras vidas. El miedo no es la condición más común que nos detiene; son tanto la complacencia como la falta de imaginación.

La mayoría de la gente no tiene miedo de hacer una película, pero eso requiere dar con una historia convincente y aprender nuevas habilidades.

La mayoría de la gente no tiene miedo de dar una vuelta al mundo, pero eso requiere una gran cantidad de planificación y preparación.

La mayoría de la gente no tiene miedo de asumir un nuevo trabajo, pero es tan fácil quedarse en lugar de explorar las alternativas.

La inercia es una fuerza poderoza; nos mantiene en nuestro lugar, incluso cuando hay un mundo de otras posibilidades para considerar.

Esencialmente, la mayoría de nosotros necesitamos una patada en el trasero para hacer algo diferente. En algunos casos, una fuerza externa viene en forma de un suave codazo, y en otros casos nos arrojamos en nuestra habitación por algo dramático en nuestras vidas que nos obliga a repensarlo todo.

Entonces, ¿cómo nos damos la patada en el trasero que necesitamos para hacer algo diferente, en lugar de esperar a que alguien o algo más lo haga por nosotros?

El principio de inercia, tal como fue definido por Isaac Newton, establece que un objeto en reposo permanecerá en reposo y un objeto en movimiento permanecerá en movimiento a menos que actúe una fuerza externa sobre él.

Por lo tanto, si continúas probando cosas nuevas, eso se convierte en tu estado normal. No te complaces porque siempre estás cambiando las cosas. La inercia te mantiene avanzando.

Y, ¿cómo dar con ideas que sacudan las cosas en tu vida?

Uno de mis ejercicios favoritos consiste en desempaquetar todos los supuestos que tienes y luego darlos vuelta para revelar alternativas.

En mi curso de creatividad, utilizo el estudio de un caso de Harvard sobre el Cirque du Soleil que le da a los estudiantes la oportunidad de perfeccionar sus habilidades en suposiciones desafiantes.

El telón de fondo es la década de 1980, cuando la industria del circo estaba en problemas. Las prestaciones eran predecibles y obsoletas, el número de clientes estaba disminuyendo y el tratamiento de animales estaba bajo ataque. No parecía un buen momento para comenzar un nuevo circo. Pero, eso es exactamente lo que hizo Guy Laliberté, un artista callejero en Canadá, desafiando cada suposición sobre lo que un circo podría ser.

Después de mostrarles un videoclip de la película de Marx Brothers de 1939, At the Circus, les pido a los estudiantes que enumeren todos los supuestos que tenemos sobre un circo tradicional: una gran carpa, animales, billetes baratos, personas que venden recuerdos, varios actos que actúan a la vez, payasos, palomitas de maíz, hombres fuertes, aros flameantes, etc.

Entonces les pido que pongan estas cosas al revés; imaginar exactamente lo contrario de cada uno.

Por ejemplo, la nueva lista incluiría una pequeña tienda de campaña, sin animales, asientos caros, sin vendedores, un acto a la vez, y ningún payaso ni palomitas de maíz. Entonces eligieran las cosas que quisieran evitar el circo tradicional y las cosas que quisieran cambiar. El resultado es un tipo completamente nuevo de circo, al estilo del Cirque du Soleil. Y, todos sabemos que el Cirque du Soleil está prosperando, mientras que el circo tradicional ha desaparecido esencialmente.

Una vez que hacemos este ejercicio con la industria del circo, es fácil aplicarla a otras industrias e instituciones que están maduras para el cambio, incluyendo restaurantes de comida rápida, hoteles, líneas aéreas, educación e incluso el cortejo y el matrimonio.

Cuando entiendes la idea, éste es un ejercicio fácil que puedes utilizar para reevaluar todos los aspectos de tu vida y carrera. La clave es tomarte el tiempo para identificar claramente cada suposición. Esto suele ser la parte más difícil, ya que los supuestos suelen estar tan integrados en nuestra visión del mundo que es difícil verlos. Sin embargo, con un poco de práctica, se convierte en una forma útil de mirar tus opciones con una luz fresca.

Te animo a intentar esto para repensar tu propia vida.

Haz una lista de "antes" con todas tus suposiciones sobre tu vida, incluyendo:

- la hora a la que te despiertas cada mañana,
- los días y horas específicos que trabajas cada semana,
- la duración de tu viaje,
- el tipo de trabajo que haces,
- las personas con quienes trabajas,
- la cantidad de tiempo que ejercitas,
- con quien pasas tu tiempo libre,
- lo que comes para cenar,
- lo que haces por la noche y los fines de semana,
- donde vas de vacaciones,
- cuánto dinero ahorras con cada salario,
- cómo te sientes al final del día,
- cuando te vas a dormir,
- etc.

Haz la lista lo más larga posible, desempaquetando tantas suposiciones sobre tu vida como puedas.

Luego, considera alternativas para todos estos mediante la creación de una lista "después". Los elementos de esta lista son lo contrario o una exageración de las cosas en la lista "antes". Por ejemplo, si haces ejercicio 20 minutos al día por tu cuenta, las alternativas no incluirían ningún ejercicio en absoluto, tomar clases de ejercicio en un gimnasio, o correr con un compañero. Y, si pasas tu tiempo libre organizando fiestas, entonces, las alternativas podrían ser ir de voluntario a un comedor de beneficencia, aprender paracaidismo, o tomar una clase de improvisación.

Una vez que tenga tus listas, mezcla y combina las listas "antes" y "después" para crear un nuevo conjunto de escenarios. Cambiar incluso uno de los supuestos puede ser suficiente para sacudir tu vida de manera interesante.

Yo mismo lo hice hoy... Uno de mis supuestos es que enseño en cursos. Lo contrario de enseñar es aprender. Esto provocó una idea! ¿Qué pasa si además de enseñar, también tomo un curso cada trimestre, escojo un tema fuera de mi área de especialización como una forma de expandir mis conocimientos. Este cambio podría ampliar dramáticamente mis conocimientos, exponerme a un montón de personas nuevas, y quién sabe qué nuevas ideas y oportunidades en última instancia desencadenarán.

Recuerda, hay opciones ilimitadas para explorar si estás dispuesto a identificar y desafiar tus suposiciones. Para citar a Alan Alda:

"Tus suposiciones son tus ventanas en el mundo. Frégalas de vez en cuando, o la luz no entrará."

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Publicado originalmente en medium

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