De acuerdo, hemos diseñado la felicidad y la organización. Pero, ¿qué tiene que decir la ciencia de la computación acerca de apagar el cerebro cuando estás desperdiciando demasiados ciclos en preocuparte?

Cómo dejar de sobre-pensar las cosas

Te estás preocupando por algo. Debes tomar una decisión. Pero quieres considerar más posibilidades. Sientes que con suficiente tiempo podrás descifrar esto.

En modelado computacional, se refieren a este problema como "sobre-ajuste". Al tratar de crear el modelo perfecto, consideran demasiados factores y terminan haciendo algo que proporciona predicciones que son peores, no mejores.

De "Algorithms to Live By: The Computer Science of Human Decisions":

"Entonces, una de las verdades más profundas del aprendizaje automático es que, de hecho, no siempre es mejor usar un modelo más complejo, que tenga en cuenta una mayor cantidad de factores.

Y el problema no es solo que los factores adicionales podrían ofrecer rendimientos decrecientes; rendimiento mejor que un modelo más simple, pero no lo suficiente como para justificar la complejidad añadida. Más bien, podrían empeorar nuestras predicciones dramáticamente".

Más tiempo pensando no significa necesariamente mejores resultados. A veces piensas demasiado las cosas y te confundes más. Entonces, ¿cuál es la solución?

Como sub-pensar y sobre-pensar ambos pueden producir resultados pésimos, los límites son esenciales. Cuando la buena información es escasa y tienes un alto grado de incertidumbre, usa la "detención temprana".

Establece un límite de tiempo sobre cuánto vas a pensar sobre un problema y, cuando este expire, aprieta el gatillo. Simplemente toma la mejor decisión que puedas.

De "Algorithms to Live By: The Computer Science of Human Decisions":

"Si tienes mucha incertidumbre y datos limitados, entonces detente tempranamente por todos tus medios. Si no tienes una clara lectura de cómo será evaluado tu trabajo, y por quién, entonces no vale la pena el tiempo extra para hacerlo perfecto con respecto a tu propia (o la de los demás) suposición de lo que perfección podría ser.

Cuanto mayor sea la incertidumbre, cuanto mayor sea la brecha entre lo que puedes medir y lo que importa, más debes cuidarte de un sobre-ajuste, es decir, cuanto más deberías preferir la simplicidad, y antes detenerte tempranamente. Cuando estás realmente en la oscuridad, los mejores planes serán los más simples".

Así que tienes la solución de ingeniería para el sobre-pensamiento. Pero la vida no está toda en tu cabeza. ¿De qué manera pensar como programador puede llevarte a encontrar un lugar increíble para vivir?

Cómo encontrar la casa de tus sueños

Tú quieres lo mejor. Pero no puedes buscar por siempre. Este problema aparece en muchas, muchas áreas de la vida. Así que ¿Cuántas opciones deberías considerar antes de elegir una?

El problema es que lo "mejor" no suele tener una etiqueta en la que puedas confiar. Pero los informáticos pensaron en esto también: se llama un "problema de detención óptima".

Entonces, si estás buscando el apartamento perfecto, pregúntate por cuánto tiempo estás dispuesto a buscar. Ahora toma el 37% de ese tiempo para mirar las opciones (aproximadamente un tercio – te dije que haría que las matemáticas fueran fáciles). Y olvida todos los lugares que visitaste; excepto el mejor.

Entonces sigue buscando. El primer apartamento que supere al "mejor" que encontraste en tu exploración inicial, tómalo. La ciencia dice que esto te ofrecerá los mejores resultados, dada la duración de tu búsqueda.

De "Algorithms to Live By: The Computer Science of Human Decisions":

"Si quiere las mejores probabilidades para obtener el mejor apartamento, gasta el 37% de la cacería de tu apartamento (once días, si te fijaste un mes para la búsqueda), explora las opciones sin compromiso. Deja el talonario de cheques en tu casa; sólo estás calibrando.

Pero después de ese punto, está dispuesto a comprometerte de inmediato (depósito y todo) con el primer lugar que se vea mejor que el que ya viste. Este no es meramente un compromiso intuitivamente satisfactorio entre mirar y saltar. Es probablemente la solución más optima."

OK, vamos a resumir todo esto y aprender cómo lo que dice la ciencia de la computación es la forma óptima de encontrar tu alma gemela...

Resumiendo

Así es cómo la ciencia de la computación puede resolver los problemas más humanos:

 Minimizar la pena y maximizar la felicidad: ¿Cuanto tiempo tienes que "explotar"?Si es mucho, pasa más tiempo "explorando". Si el tiempo es corto, enfatice el "explotar".

• Organizar tu oficina: Errar del lado del desorden. Buscar a menudo supera la clasificación. Pero "cachéa" las cosas que utilizas con frecuencia en pilas. (Disculpas a Martha Stewart)

Evita sobre-pensar las cosas: Usa la "detención temprana". Establece un límite de tiempo para decidir y apretar el gatillo.

Encontrar la casa de tus sueños: Mira sin comprometerte el 37% del tiempo de tu búsqueda. Recuerda lo mejor y toma el primer lugar que supere este. (También funciona para encontrar lugares de estacionamiento).

Entonces, ¿cómo encontrar tu alma gemela? Una vez más, ese es un problema de detención óptima...

¿Con cuántas personas (más o menos) estás dispuesto a salir? ¿Cuál es el 37% de ese número? Ten todas esas citas y dile amablemente a esa gente: "No, gracias". Pero recuerda lo mejor del grupo. Entonces sigue teniendo citas hasta que conozcas a alguien mejor que ese "mejor". Y esa es la persona en la que querrás enfocarte. Pero…

Ay.

Suena un poco frío, insensible y terriblemente no-romántico, ¿verdad? Probablemente tengas razón. La informática no puede resolver todos nuestros problemas humanos, y tampoco deberíamos esperarlo. Ciertamente no.

Mi novia de la universidad no lo sabía, pero probablemente estaba usando el algoritmo de "detención óptima". Fui uno de los primeros chicos que conoció en el campus. Y déjame decirte, no es divertido estar en el 37% inicial que obtiene el "No, gracias".

Pero supongo que fui el "mejor" de su 37%. Y es seguro decir que sus subsecuentes citas no revelaron un mejor candidato...

Entonces ella regresó cerrando el círculo. Y eso fue lo mejor para nosotros dos. El algoritmo verdaderamente "óptimo".

Las ciencias de la computación tienen algunas soluciones bastante buenas de las que podemos aprender. Pero a veces las matemáticas no funcionan. A veces necesitas ir con tu instinto. O con tu corazón.

Debes aceptar cierto nivel de incomodidad

Comenzar un nuevo ritual diario nos obliga a cambiar nuestra rutina de alguna manera, y este cambio, por su naturaleza, es algo incómodo.

Pero la mayoría de nosotros no queremos sentirnos incómodos, entonces huimos de la posibilidad de incomodidad constante. El problema obvio con esto es que, huyendo de la incomodidad, nos vemos obligados a participar solo en las actividades y oportunidades dentro de nuestras zonas de confort. Y dado que nuestras zonas de confort son relatividades pequeñas, nos perdemos de la mayor parte de las experiencias más geniales y saludables de la vida, y nos quedamos atascados en un ciclo debilitante con nuestros objetivos.

Seguimos haciendo lo que siempre hicimos, y así seguimos obteniendo los resultados que siempre obtuvimos. Y nuestro verdadero potencial se queda en el camino.

Los pequeños rituales son más fáciles de comenzar y mantener

Hacer un gran cambio a la vez no solo requiere mucho valor y determinación, sino también mucho tiempo y energía. Y si ya tienes un horario razonablemente ocupado, te resultará difícil encajar un nuevo ritual diario a la mezcla.

Puedes hacerlo una o dos veces, por ejemplo, hacer ejercicio durante una hora, pero luego el nuevo ritual queda en suspenso porque sientes que no tienes suficiente tiempo. Es por eso que un cambio pequeño, quizás un pequeño ritual que consista en solo 10 abdominales cada mañana cuando te levantas de la cama, es mucho más fácil de comenzar y mantener.

El punto es que el entusiasmo siempre desaparece un par de días después de comenzar un nuevo ritual, pero es 100% más fácil mantenerlo cuando el ritual es pequeño. Y mantenerlo es lo que importa.

En última instancia, deseas expandir tu idea de "normal"

Como seres humanos nos sentimos cómodos con un cierto conjunto de condiciones, y si nos desviamos de estas condiciones demasiado rápido, tendemos a sentirnos abrumadoramente incómodos.

Renunciar a tu trabajo diario y construir un negocio requiere que te ocupes de tus finanzas, diseñes y pruebes productos y servicios, escribas material de marketing, establezcas un sitio web, diseñes canales de ventas, etc.... todo esto puede ser muy desalentador al principio. Pero si la construcción de este negocio es un objetivo que realmente quieres lograr, tienes que hacer estas cosas, y tienes que comenzar antes de que te sientas "listo". La clave, una vez más, es aprovechar los rituales diarios para adaptarte a estos incómodos requisitos.

Comienza con revisar tus finanzas: saldar deudas, ahorrar el equivalente a un año de gastos de subsistencia, etc. Luego, una vez que te sientas cómodo en esa área, decide sobre una idea de producto o servicio (estudio de mercado diario), luego crea tu sitio web (en pequeños pasos diarios), escribe una copia de marketing (de nuevo, en pequeños pasos diarios), aprende sobre marketing en Facebook, publica algunos anuncios en Facebook para probar la comerciabilidad de tu producto o servicio, etc.

Acostúmbrate a cada parte de tu nuevo negocio y todos sus requisitos gradualmente se convertirán en partes de las condiciones con las que ya estás familiarizado: tu nueva y expandida "normalidad".

Es imperativo renovar tu confianza en ti mismo

De lo que Angel y yo carecíamos antes de aprender a construir rituales diarios para lograr objetivos era de la confianza de que fuéramos realmente capaces de lograr nuestros objetivos.

Habíamos fallado tantas veces en el pasado, y nos habíamos desalentado tanto con nosotros mismos, que comenzamos a elegir la postergación por sobre los futuros intentos de cumplir las promesas orientadas-a-objetivos que nos hicimos a nosotros mismos. En esencia, perdimos confianza en nuestras habilidades y en nosotros mismos.

Es como cuando otra persona te miente constantemente, y finalmente dejas de confiar en él. Lo mismo es cierto con las promesas que te haces a ti mismo que siempre terminan en decepción, eventualmente dejas de confiar en ti mismo. Y la solución en la mayoría de los casos es la misma: tienes que renovar tu confianza gradualmente, con pequeñas promesas, pequeños pasos (tus rituales diarios) y pequeñas victorias.

Esto lleva tiempo, pero sucede bastante rápido si te apegas a él. Y podría decirse que es una de las cosas más importantes que puedes hacer por ti mismo.

Pequeños, e incrementales cambios se suman en grandes cambios con bastante rapidez

El concepto de dar un paso a la vez puede parecer ridículamente obvio, pero en algún momento todos quedamos atrapados en el momento y nos encontramos anhelando la gratificación instantánea. ¡Queremos lo que queremos, y lo queremos ahora! Y este anhelo a menudo nos engaña para morder más de lo que podemos masticar.

Angel y yo vimos esto pasar cientos de veces a lo largo de los años; un estudiante de coaching/curso quiere alcanzar un gran objetivo (o diez) a la vez, y no puede elegir uno o dos rituales diarios en los cuales enfocarse, de modo que no puede hacer nada que valga la pena.

Deja que este sea tu recordatorio. Recuérdate que no puedes levantar mil kilos de una sola vez, pero puedes levantar un kilo mil veces. Pequeños, repetidos e incrementales esfuerzos te llevarán hasta allí. No sucede en un instante, pero sucede mucho más rápido que si no lo hubieras intentado en absoluto.

Hay muchas cosas que nos pueden estresar, especialmente cuando queremos crear nuestras propias historias de éxito.

Desafortunadamente, la mayoría de nosotros terminamos tolerando algunos de nuestros propios malos hábitos, a pesar de que causan gran parte del estrés que experimentamos.

Entonces, ¿cuáles son los hábitos estresantes que debemos dejar de tolerar?

Aquí están los peores:

1. Relaciones tóxicas.

Deja de pasar tiempo con las personas equivocadas.

La vida es demasiado corta para perder el tiempo con personas que son tóxicas. Las personas en tu vida deberían apoyarte, ayudarte y levantarte. De lo contrario, es probable que te causen ansiedad que no necesitas y no deberías tolerar. Para tener éxito, necesitas relaciones que te hagan sentir bien contigo mismo.

2. Mentirte a ti mismo.

Todo el mundo miente, eso es un hecho, pero mentirte a ti mismo puede causarte preocupaciones innecesarias. Si quieres tener éxito, debes correr riesgos y, sobre todo, debes ser honesto contigo mismo.

3. No separarte del pasado.

Te sentirás menos frustrado si puedes olvidar el pasado. No puedes comenzar el siguiente capítulo de tu vida si sigues leyendo el anterior.

4. Conformarte con menos.

Una manera infalible de causar estrés en tu vida es comenzar a poner tus necesidades al final y mantenerlas en segundo plano.

5. Creer en el perfeccionismo.

Tratar de ser prefecto solo provoca ansiedad. El mundo real no recompensa a los perfeccionistas; recompensa a las personas que terminan cosas y hacen que las cosas sucedan.

6. Aferrarte a tus miedos.

Si tienes miedo de cometer un error, nunca tendrás éxito. Hacer algo y equivocarse es 100 veces más productivo que no hacer nada en absoluto, así que no permitas que tus miedos se interpongan entre lo que debes ser y lo que debes lograr. Cada historia de éxito tiene una estela de fracasos; cada error puede conducir al éxito.

7. Herirte.

Deja de hablar mal contigo mismo, créeme, hay suficientes personas que pueden hacer ese trabajo que nunca tendrás que hacerlo tú mismo. Cambia tus pensamientos mediocres por metas amplias y constrúyete en lugar de herirte. Niégate a rebajarte a ti o a tus estándares; más bien, levántate tú mismo constantemente.

8. Aceptar tus propias excusas.

Tarde o temprano te darás cuenta de que las excusas no te darán lo que quieres. Y si quieres tener éxito, tendrás que tomar cartas en el asunto y hacerlo realidad. Las excusas causan tensión, mientras que el poder crea determinación.

9. Estar celoso.

No te preocupes por quién puede ser más exitoso que tú. Más bien, enfócate en superar tus propios récords y sobrepasar tus propias metas. El éxito es una batalla entre tú y tú, nadie más. Haz que valga la pena; hazlo por ti

Al final del día, no toleres las cosas que te estresen y se interpongan entre tú y tu grandeza.

¿A dónde vas para encontrar la mayoría de tus respuestas en estos días?

Google.

Y no sorprende que Google sea una compañía completa de ingenieros. Los ingenieros resuelven problemas. Eso es lo que hacen.

Y los ingenieros de software desarrollaron métodos (algoritmos) para resolver algunos de los problemas más complejos que existen.

Entonces, ¿Qué pasaría si usáramos esa fría, clínica ciencia para resolver problemas más cálidos y humanos?

Resulta que puedes obtener algunas soluciones increíbles.

No, no necesitas entender cálculo y no necesitas una mente que pueda doblar cucharas. Vamos a hacer que sea fácil de aplicar informática avanzada a las grandes decisiones de la vida y los problemas cotidianos que nos aquejan a todos.

OK, es hora de actualizar el software en tu cerebro. Hagámoslo.

Cómo minimizar la pena y maximizar la felicidad

Los informáticos a menudo usan un marco llamado "explorar/explotar". Explorar es cuando recopilas información y explotar es cuando la utilizas.

En la vida, la exploración minimiza el arrepentimiento. Llegas a probar un montón de opciones. Pero la explotación maximiza la felicidad. Haces lo que sabes que funcionará, y obtienes los resultados sabes que te gustarán.

Explorar es divertido A todos nos gusta la novedad. Pero si nunca haces nada con lo que aprendes, no llegarás muy lejos.

Y explotar lo que has aprendido puede proporcionarte grandes ganancias. Pero demasiado de eso y nunca aprendes nada nuevo, y no puedes resolver problemas que nunca has visto antes. Así que necesitas un poco de ambos. Lo que crea un problema: ¿Cómo logras el equilibrio correcto?

No necesitas hacer cálculos pesados. Pero la clave sobre la que quieres pensar aquí es el tiempo. ¿Cuánto tiempo tienes para explotar los resultados de tu exploración?

De "Algorithms to Live By: The Computer Science of Human Decisions":

"Cuando balanceas experiencias favoritas y nuevas, nada importa tanto como el intervalo en el que planeamos disfrutarlas".

Entonces, si acabas de mudarte a una ciudad nueva, prueba un restaurante diferente todas las noches por un tiempo. Si estás por mudarte de la ciudad, adhiérete a tus favoritos. Y puedes aplicar este principio en muchas áreas diferentes de tu vida desde el trabajo hasta conocer nuevas personas.

"Explorar/Explotar" también ayuda a explicar parte del comportamiento aparentemente loco de los seres humanos porque, hasta cierto punto, está programado en nosotros.

Alison Gopnik, una investigadora líder en niños, explica por qué los niños tienen una atención tan breve y hacen tantas cosas locas, necesitan explorar este nuevo mundo nuestro.

Y también explica por qué las personas mayores se ponen tan conformistas en sus formas. Han tenido mucho tiempo para explorar. Ellos saben lo que los hace felices. Entonces se apegan a ello, y la mayoría de las veces, funciona.

De "Algorithms to Live By: The Computer Science of Human Decisions":

"... la exploración necesariamente lleva a la decepción la mayoría de las veces. Cambiar la mayor parte de la atención hacia las cosas favoritas de uno debería aumentar la calidad de vida. Y parece que lo hace:

 Carstensen descubrió que las personas mayores generalmente están más satisfechas con sus redes sociales, y con frecuencia informan niveles de bienestar emocional que son más altos que los de los adultos más jóvenes".

De acuerdo, la ciencia de alta tecnología puede ayudarte a ser feliz. Pero, ¿Puede ayudarte a actuar para lograrlo?

Cómo organizar tu oficina

Los informáticos se refieren a esto como un problema de "ordenamiento". Eso es lo que Google hace: ordena la información.

Advertencia para los fanáticos del orden: No te va a gustar esto. (Y las personas descuidadas, ¡Regocíjense!)

Resulta que en muchas áreas de la vida, el tiempo que pasas buscando supera los intentos constantes de ordenar. Mantener tus libros en "ese orden perfecto" toma más tiempo que tener que cavar un poco en rara ocasión cuando necesitas ese específico.

Entonces, cuando se trata de organización, la ciencia de la computación dice "errar del lado del desorden".

De "Algorithms to Live By: The Computer Science of Human Decisions":

"El principio básico es el siguiente: el esfuerzo invertido en clasificar los materiales es solo un ataque preventivo contra el esfuerzo que llevará buscarlos más tarde. Lo que debe ser el equilibrio exacto depende de los parámetros exactos de la situación, pero pensar en el orden como valioso solo para ayudar a una búsqueda futura nos dice algo sorprendente: Errar del lado del desorden.

Ordenar algo que nunca vas a buscar es un completo desperdicio, buscar algo que nunca ordenaste es meramente ineficiente".

De acuerdo, pero con las cosas que usas con frecuencia, necesitas poder encontrarlas. No hay argumento aquí. ¿Cuál es la mejor manera de organizar eso?

Bueno, créelo o no, la ciencia de la computación y Martha Stewart están de acuerdo. (Agrega eso a la lista de "oraciones que nunca pensaste escuchar").

Uno de los principios guía que Martha recomienda es pensar: "¿Cuándo fue la última vez que lo usé?" Si no es frecuente, deséchalo o llévalo al garaje. Las cosas que usas con frecuencia merecen prioridad.

Y los sistemas informáticos, casi todos usan el "almacenamiento en caché", dándole a los datos utilizados con frecuencia un área especial en la memoria que los hace más accesibles.

Entonces, las cosas que se usan mucho deben estar cerca y ser fáciles de ubicar. ¿Cuál es un bastante buen sistema para implementar este principio? Es uno que ya usas, pero probablemente te reprendas por ello: las pilas.

No te sientas culpable cuando llenes tu escritorio con cosas que usas con frecuencia. La informática dice que es un sistema muy eficiente.

De "Algorithms to Live By: The Computer Science of Human Decisions":

"... la gran pila de papeles en tu escritorio, lejos de ser el caos del caos que te induce culpa, es en realidad una de las estructuras más bien diseñadas y eficientes disponibles. Lo que a otros les parecerá un desorden desastroso es, de hecho, un lío auto-organizado.

Lanzar las cosas de vuelta en la parte superior de la pila es lo mejor que puedes hacer".

Como muchas personas, Angel y yo pasamos años luchando para lograr el más mínimo progreso en los objetivos que nos habíamos propuesto.

Comenzamos nuevos programas de entrenamiento con increíble optimismo al menos un par de docenas de veces. Tiramos toda la comida chatarra de nuestra casa más veces de las que puedo recordar. Intentamos despertarnos más temprano, meditar, leer más a menudo, escribir un libro, saldar deudas, dirigir un negocio y más...

Pero, durante mucho tiempo, fracasamos en todos los frentes.

Comenzábamos un nuevo objetivo, y entonces descarrilábamos.

¡Y nos sentimos horribles!

A menudo nos sentimos como perdedores... como si no importara lo mucho que lo intentáramos, ¡Nuestros objetivos estaban fuera de nuestro alcance! Y nos reprochábamos constantemente por no ser más fuertes, más inteligentes y más disciplinados.

Pero de lo que Angel y yo no nos dimos cuenta, hasta que comenzamos a lograr nuestros objetivos con éxito unos años más tarde, es que nunca fue cuestión de que no tuviéramos la fuerza, la inteligencia o la disciplina suficientes. Era cuestión de que nos enfocábamos en nuestros objetivos de manera ineficaz.

De hecho, lo creas o no, en realidad nos estábamos enfocando demasiado en nuestros objetivos.

Sí, lo leíste bien. Suena contradictorio, pero es la verdad.

Una regla para hacer que tus metas sucedan más rápido

Las metas no hacen que los cambios positivos ocurran, los rituales diarios sí.

En serio, medita en eso por un momento.

Porque con demasiada frecuencia nos obsesionamos con un objetivo, un resultado final, pero estamos completamente desenfocados cuando se trata del ritual, los pasos recurrentes, que finalmente hacen que el objetivo suceda. Y entonces el peso de este objetivo no realizado nos pesa mucho y nos ralentiza.

¿Suena familiar?

Si es así, es hora de cambiar tu enfoque LEJOS de tus objetivos. Piensa sobre esto…

Si ignoras por completo uno de tus objetivos durante las próximas semanas y en su lugar te enfocas únicamente en los rituales diarios que refuerzan este objetivo, ¿Obtendrías igual resultados positivos?

Por ejemplo, si estuvieras tratando de bajar de peso e ignorarás tu meta de perder 10 kilos, y en su lugar te enfocaras sólo en comer sano y hacer ejercicio cada día, ¿Obtendrías igual resultados positivos?

¡SÍ, lo harías! Gradualmente, te acercarías más y más a tu objetivo sin siquiera pensar en ello.

El punto es que nada cambiará en tu vida a menos que realices rituales diarios que refuercen lo que esperas lograr. Créeme, en la última década Angel y yo hemos trabajado con éxito con miles de estudiantes y asistentes de nuestros eventos de todo el mundo que estaban luchando por lograr cosas, por lo que esta estrategia está bien probada.

Hemos intentado pasos de acción semanales con personas, tareas que realizan en incrementos semi-flexibles, grandes hitos mensuales y docenas de otras variaciones y combinaciones de estrategias. Ninguna de ellas funciona bien a largo plazo, excepto los rituales diarios.

Si no estás dispuesto a convertirlo en un ritual diario, realmente no deseas cambiar tu vida tanto como dices que lo haces, realmente no deseas lograr ese objetivo "importante". Solo te gusta la idea de aprender a estar en forma/escribir un libro/construir un negocio/vender tu arte/etc. Realmente no quieres hacerlo, todos los días.

Pero si lo QUIERES tanto como dices que lo haces, ahora tienes una regla que te ayudará a lograrlo.

Vivir con una pareja controladora o abusiva es confuso y agotador. Te culpan por cosas que no fueron tu culpa, o que ni siquiera hiciste, y te aíslas de tus amigos y familiares para mantener feliz al abusador.

La forma en que ves el mundo también puede cambiar completamente, porque podría ser peligroso para ti saber la verdad.

Lisa Aronson Fontes, investigadora de psicología en la Universidad de Massachusetts Amherst y autora de "Invisible Chains: Overcoming Coercive Control in Your Intimate Relationship", le dijo a Business Insider que la palabra para esto es "perspecticidio".

Ella dijo que la palabra, que básicamente significa "la incapacidad de saber lo que sabes", se utilizó por primera vez en la literatura sobre el lavado de cerebro de los prisioneros de guerra, y también se aplicó para las personas en los cultos.

"En una relación abusiva o de control, con el tiempo la pareja dominante cambia la forma en que piensa la víctima", dijo Fontes. "El abusador define qué es el amor. El abusador define lo que es apropiado en términos de supervisar al compañero. El abusador define qué es lo que está mal con la víctima, y qué necesita hacer para cambiarlo".

Con el tiempo, la víctima (o sobreviviente, si ese es tu término preferido) pierde sentido de cuáles eran sus propias ideas, metas y pensamientos. En cambio, comienzan a tomar los de su pareja dominante.

"A través de perspecticidio, las personas renuncian a sus propias opiniones, afiliaciones religiosas, amigos, metas en la vida, etc.", dijo Fontes. "No estoy hablando de la influencia mutua natural que ocurre en todas las relaciones íntimas; esto es mucho más nefasto y unilateral".

Alguien puede caer en la trampa de un abusador de varias maneras, pero a menudo es a través del abuso psicológico, emocional o físico. Una vez que la víctima ha sido enganchada y atrapada, su pareja comienza a abatirla con comentarios despreciadores e insultos.

Sin embargo, a menudo pausan el abuso con períodos intermitentes de amabilidad y calidez. Esto significa que la víctima está unida-traumáticamente con su pareja, constantemente tratando de hacerlos felices, porque creen que merecen ser castigados si no lo hacen.

Las víctimas se convierten en prisioneros en sus propias vidas.

La pareja controladora podría cortarle recursos como el dinero y transporte, prácticamente manteniendo prisionera a la víctima. Al vivir con miedo, la víctima cambia la forma en que se ven a sí mismas y al mundo.

Fontes recordó varias historias de personas que habían sido controladas por sus parejas. Todos sus ejemplos eran de mujeres que estaban siendo abusadas, pero es importante notar que el abuso emocional, psicológico y físico puede ocurrirle a cualquiera.

Un hombre convenció a su esposa de que no podía tener su propio cepillo de dientes, porque las parejas casadas comparten estas cosas. Tampoco la dejó tener privacidad, ni siquiera le permitieron cerrar la puerta cuando ella estaba usando el baño.

Otro esposo durmió todo el día para poder mantener a su esposa despierta por la noche. Deliberadamente no la dejó dormir, controlando lo que comía y ocultó su medicación, lo que la debilitó físicamente. Eventualmente, ella incluso olvidó su edad porque todo, hasta la forma en que caminaba, era administrado por otra persona.

Otras historias involucraban a una mujer que creía que su pareja podía leer su mente, cuando en realidad la estaba espiando con cámaras en su casa y rastreadores en sus pertenencias. Otro hombre realmente le dijo a su esposa que había insertado un micrófono en sus empastes para controlar a dónde iba todo el día.

"En realidad la estaba monitoreando a través de otras rutas, pero ella creía lo que él decía, no tenía otra explicación de por qué sabía todo sobre sus días", dijo Fontes. "Por supuesto, cualquiera a quien ella le dijo esto pensó que estaba loca. Esto la aisló aún más".

Para la víctima, su vida se ve abrumada por preguntarse cómo apaciguar a su pareja controladora. Fontes dijo que incluso pueden experimentar signos físicos de estrés con el tiempo, como cambios a la hora de comer y dormir, dolores de cabeza o espalda y problemas digestivos, porque están demasiado preocupadas por la ira de su compañero.

"Una persona que está siendo controlada coercitivamente, incluso sin violencia física, no se siente libre de vivir su propia vida en sus propios términos", dijo.

Si crees que puedes ser víctima de abuso de cualquier tipo, puedes hablar con tu médico de cabecera de confianza, o ponerte en contacto con organizaciones como Women's Aid y Victim Support.