Lava y seca tus manos regularmente.

Lavarte las manos con agua y jabón te libra de los gérmenes y secarlos previene la propagación de bacterias, y es una de las maneras más efectivas de prevenir las infecciones.

Lava tu ropa de cama también.

Los pliegues de tus sábanas pueden ser un caldo de cultivo para las bacterias y hongos que incluso pueden enfermarnos, le dijo el microbiólogo de la Universidad de Nueva York Philip Tierno a Erin Brodwin de Business Insider. Nuestras almohadas solas pueden albergar hasta 16 especies de hongos cada una.

Para prevenir que los microbios acechen cerca de tu boca y nariz, Tierno recomienda lavar las sábanas una vez por semana, una práctica que también es enfatizada por los autores de un estudio de 2017 publicado en el Journal of Allergy and Clinical Immunology.

Usa protector solar.

Puede oler raro, pero es una de las mejores maneras de prevenir el cáncer de piel.

Usa anteojos de sol también.

Los anteojos de sol no son solo un accesorio de moda. Proteger tus ojos de la radiación UV del sol es tan importante como proteger tu piel, ya sea que estés cortando el césped, paseando en bicicleta o jugando al aire libre.

Compra una planta.

¿Tu oficina es algo gris? Traer plantas a la oficina puede te hacerte sentir más feliz en el trabajo, según un estudio que monitoreó los efectos de las plantas en dos grandes oficinas comerciales en Reino Unido y los Países Bajos.

Hidrátate

Un buen régimen de hidratación puede prevenir la piel seca y escamosa. Pero las cremas hidratantes vienen en diferentes tipos que tienen diversos efectos, por lo que es importante saber qué tipo o tipos estás utilizando.

Medita por aproximadamente 30 minutos por día.

Al menos una docena de ejecutivos juran por la técnica de relajación.

Las investigaciones sugieren que la meditación puede ayudarte a manejar el estrés, mejorar tu memoria y conciencia, y disminuir tu presión sanguínea. Un estudio encontró que las personas que meditaron durante 30 minutos al día, cinco días a la semana, durante un mes (11 horas en total) vio cambios en una parte del cerebro involucrada con la autorregulación.

Lee un libro.

Amplía tus conocimientos, reduce tu estrés y corta brevemente los vínculos con Internet. Un pequeño estudio del 2012 descubrió que leer sobre las experiencias inspiradoras de otra persona hacía que las personas estuvieran más satisfechas, menos estresadas y más dispuestas a ofrecerse como voluntarias que otras personas.

Apaga tu teléfono de vez en cuando.

En ocasiones, desenchufarse puede ayudar a las personas estresadas a lograr un estado de relajación completa. Es especialmente una buena idea evitar los teléfonos una hora o más antes de acostarte, ya que la luz de los teléfonos puede interferir con tu habilidad para conciliar el sueño.

Acuéstate a la misma hora todos los días, incluso los fines de semana.

Cuando te acuestas y te levantas en un horario diferente durante la semana y los fines de semana, puede provocar un fenómeno llamado jetlag social, el cual puede desorientar el horario de sueño natural de tu cuerpo.

Acerca tu escritorio de trabajo a una ventana.

Un pequeño estudio de 2014 descubrió que las personas que trabajaban en oficinas con ventanas realizaban más actividad física y dormían más durante las noches que las personas en oficinas sin ventanas.

Finalmente, alimenta esas relaciones cercanas.

Un estudio de 75 años de los psicólogos de Harvard descubrió que las relaciones cercanas eran la clave para vivir vidas más felices y saludables. Lo que es más, una falta de conexiones sociales podría ser un riesgo tan grande para tu salud como fumar, dicen los científicos.

Siempre es buen momento para pensar en la superación personal.

Afortunadamente, hay muchas maneras de mejorar tu estilo de vida sin hacer que tu rutina diaria quede fuera de control.

Hemos elaborado una lista de algunos cambios relativamente pequeños que puedes realizar en tu vida ahora mismo para comenzar a vivir de manera más saludable.

Come frutas en lugar de dulces.

El dulce es dulce porque contiene azúcar procesada, generalmente jarabe de maíz con alto contenido de fructosa. La fruta es dulce porque contiene azúcar natural, pero esta es buena para ti porque también es rica en fibra, lo que te ayuda a digerir el azúcar más lentamente.

Compra con el estómago lleno.

Los estudios muestran que las personas que comen antes de hacer las compras consumen menos alimentos no saludables, posiblemente porque no están motivados a hacer compras impulsivas a causa del hambre.

Mientras lo haces, aprende a cocinar.

Los estudios han demostrado que las dietas no funcionan, porque cortar alimentos enteros solo hace que quieras comer más. Pero cocinar en casa está relacionado con una alimentación más sana, ahorrar dinero en salir a cenar y aumentar tu autoestima.

Bebe tu café negro.

Los estudios sugieren que el café es bueno para ti; algunos incluso sugieren que beber de tres a cinco tazas al día podría llevarte a una vida más larga. Eliminar la leche, la crema, el azúcar y los saborizantes reducirán las calorías y maximizará los beneficios de salud del café. Y no te preocupes; beber café negro no te hará un psicópata!

Cambia la mantequilla de tu tostada por puré de aguacate.

Los aguacates (o paltas) son una buena fuente de grasas saludables. La fruta verde carnosa es un pilar en la lista de "superalimento"; tiene muchos nutrientes como potasio, magnesio, vitaminas C y E y fibra.

Sustituye tu pan blanco con trigo integral.

El pan integral tiene mucha más fibra que el pan blanco normal, y la fibra te llena y te ayuda con la digestión al ralentizar la absorción de azúcares.

Elige platos de colores que contrasten con tu comida.

Si tu objetivo es comer menos para ahorrar calorías, elige un plato coloreado que tenga un alto contraste con los alimentos de tu comida. Esta recomendación está basada en un estudio del 2012 publicado en el Journal of Consumer Research en el cual descubrieron que las personas se sirven más comida de la que se dan cuenta cuando el color del plato coincide con el color de la comida.

Así que, si quieres comer más judías verdes, entonces sería una buena idea usar un plato verde. Pero si quieres controlar tus porciones de alimentos ricos en almidón con alto contenido calórico, como el pan, la pasta o el arroz, mantente alejado de los platos blancos, amarillos o anaranjados.

Bebe abundante agua.

Ya has escuchado esto antes, pero los beneficios de mantenerte hidratado son numerosos, desde mantener tus fluidos corporales balanceados hasta tener más energía. Algunos expertos en fitness incluso dicen que puedes perder peso si bebes agua antes de cada comida.

Agarra el ritmo.

El poder de caminar no solo te hará llegar a tu destino antes. Un estudio del 2013 de casi 40,000 caminantes regulares descubrió que los que caminan más lentamente tenían un mayor riesgo de morir que sus pares con un ritmo más rápido.

Estaciona más lejos de tu destino (o bájate del autobús o tren una parada antes).

Esta es una manera sencilla de incluir más actividad física en tu rutina diaria. Caminar quema calorías, puede ayudarte a reducir la ansiedad, e incluso fortalece tus huesos. Y el ejercicio no solo es bueno para tu cuerpo; puede ayudarte a mantener tu cerebro sano también.

Ve por las escaleras.

Esta es una manera sencilla de quemar calorías y tonificar los músculos de tus piernas cuando no puedes encontrar tiempo para ejercitarte de manera tradicional.

Párate sobre una pierna mientras te cepilla los dientes.

Esta es una actividad sencilla de multitarea que puede mejorar tu equilibrio, el cual es crítico para tu salud, especialmente a medida que envejeces.

La otra mañana, le confesé a mi esposo que realmente, realmente no quería conducir el camino que enfrentaría más adelante. Sería una hora pico en una de las autopistas más transitadas de las Ciudades Gemelas, estaría oscuro y lluvioso y tendría que evitar de alguna manera que mis dos hijos se matasen entre ellos en el asiento trasero. No es un enorme problema, por supuesto, pero tampoco una situación que me haría bailar y sonreír abiertamente tampoco. Y desprecio conducir en general por alguna razón de todos modos.

Entonces, mi hija de 9 años, que había estado escuchando a escondidas mientras comía un panqueque, apareció.

"No mejorarás si no lo intentas, mamá. Básicamente lo que me estás diciendo es que estás enloqueciendo porque piensas en todas las preocupaciones. Pero si solo te enfocas en lo que necesitas, estarás bien."

Ella elaboró también. ¿Preocupada por la cantidad de autos que hay? Solo enfócate en los que están frente a ti y ve derecho. ¿Preocupada por las salidas? Solo toma una salida a la vez. ¿Ansiosa porque no hay sol? Piensa en lo que todavía puedes ver debido a tus luces.

Y ella estaba tan, tan en lo correcto.

Hacer montañas de las toperas

La preocupación y la ansiedad, desafortunadamente, es mucho en nuestras cabezas. No queremos sentirnos mal ni experimentar pérdidas, por lo que nos decantamos por el modo de mitigación-de-riesgos. Miramos todo tratando de identificar qué podría salir mal para protegernos; la vida se convierte en una cadena interminable de “Qué pasa si…”, especialmente en el trabajo donde las expectativas son astronómicamente altas.

• ¿Qué pasa si no averiguo como hacer este programa?
• ¿Qué pasa si al jefe no le gusta esta idea?
• ¿Qué pasa si John o Jane no están aquí para ayudarme con el proyecto hoy?
• ¿Qué pasa si tengo que quedarme hasta tarde?
• ¿Qué pasa si viajo en el camino hacia el podio?
• ¿Qué pasa si mis cálculos para esta propuesta están errados?

Un cierto grado de autoprotección es razonable. Pero si estás perdido en los " Qué pasa si…", realmente no te estás enfocando en el proceso o la solución. Percibes la situación como mucho más difícil de lo que es, porque ves un millón y una amenazas para las que debes prepararte, en lugar de la única serie de pasos que debes dar en el momento.

Piénsalo. Cuando Indiana Jones escapaba de la antigua cueva en "En busca del arca perdida", tuvo que lidiar con las rocas que caían de lo alto, un aluvión de flechas, una traición, un enorme agujero en su camino, una puerta cerrada, una roca monstruosa, telarañas, nativos armados que trabajan con su rival y, finalmente, una serpiente en su avión que realmente no le gustaban. Muchas cosas salieron mal. Pero, ¿tenía que lidiar con todo eso a la vez? Nop. Abordó un problema a la vez.

Entonces, ¿Por qué preocuparse por esa reunión a las 2:00 p.m. si son apenas las 9:30 de la mañana? Ni siquiera estás allí todavía. No es lo que tienes enfrente.

Claramente, no siempre podemos evitar nuestros momentos de "Tengo-que-conducir-rápidamente-en-la-oscuridad". Pero podemos elegir lo que miramos cuando estamos en ellos. Pregúntate: "¿Qué debo hacer ahora?" Solo eso. El resto son cacahuates.

Bienvenido de nuevo a las Meditaciones de Mitad de Semana, el sumergimiento semanal de Lifehacker en la piscina de la sabiduría estoica, y una guía para usar sus aguas para reflexionar y mejorar tu vida.

La selección de esta semana proviene del filósofo romano Séneca el Joven. Él cree que ser pobre es un estado mental. Uno que puedes controlar:

No es el hombre que tiene muy poco, sino el hombre que anhela más, el que es pobre.

- Carta II: Sobre la discursividad en la lectura, línea 6.

Qué significa

Básicamente, ser "pobre" no se trata de lo que tienes, sino de lo que deseas a pesar de lo que ya tienes. Cuanto más quieras, más pobre te sentirás, independientemente de lo que ya poseas.

Esta cita de Séneca es en realidad una alusión de una línea de Epicuro, quien dijo: "La pobreza feliz es un estado honorable". Séneca explica que "De hecho, si estás contento, no es pobreza en absoluto". Continúa diciendo que no importa cuánto tengas si pasas todo el tiempo maldiciendo por lo que no tienes, especialmente porque eso te impide tener esperanzas de ganancias futuras.

Qué sacar de todo eso

No confundamos lo que dice Séneca aquí. Él no dice que la pobreza no sea real. La gente ha sufrido en la pobreza real desde los albores de la civilización, necesitando desesperadamente algo, ya sea comida, agua o refugio. De lo que Seneca está hablando aquí es del concepto general de pobreza, de asignarnos a nosotros mismos como "pobres". Él dice que es el acto de querer, la codicia, lo que te pone en ese estado mental. Cuanto más quieres, más sentirás que te estás perdiendo de algo, y más pobre estarás en tu propia mente.

Me gusta pensar en la vida como un vaso de agua, y el agua como las cosas que quieres y necesitas en la vida. La felicidad y la satisfacción, lo que Séneca llama "suficiente", es cuando el vaso está lleno de agua hasta el borde. Sin embargo, cuanto más quieras, más grande será tu vaso, y eso significa que necesitarás más agua para llenar tu vaso y alcanzar la felicidad. Además, pasarás toda tu vida odiando el hecho de que tu vaso no está lleno, cuando podrías haber gastado tu energía en encontrar formas de llenarlo realmente.

Por otro lado, si tienes un vaso pequeño, necesitas muy poca agua para llenarlo, y eso hace que sea mucho más fácil alcanzar ese estado de satisfacción.

Por lo menos, reevalúa tus deseos. Ajústalos de forma realista, dales prioridad y define tu versión de "suficiente", las cosas que realmente necesitas para ser feliz. Deja de revolcarte en tu montón en la vida y enfócate en cómo puedes obtener esas cosas. Mejor aún, para dejar de sentirse tan pobre, deja de querer tanto. Después de todo, si no tienes nada y no quieres nada, tienes todo lo que necesitas.

En los días en los que estaba soltera y buscaba trabajo, mi estrategia para lidiar con las entrevistas y primeras citas fallidas era más o menos la misma.

Tan pronto como salía de la oficina o del bar, estallaba en lágrimas de frustración y en silencio me regañaba por mi incompetencia.

¿Cómo pude ser tan estúpida como para bacilar ante la pregunta "¿Por qué estás aquí?"? ¿Por qué mencioné esa historia sobre mi ex? Obviamente, nadie en su sano juicio querría contratarme o salir conmigo.

Pensé en esos días recientemente, mientras leía "The Happiness Track", el nuevo libro de Emma Seppala, directora científica del Centro de Compasión e Investigación sobre Altruismo y Educación de Stanford.

En el libro, Seppala dice que la felicidad es el inesperado camino hacia el éxito, y enfatiza los peligros de la autocrítica y los méritos de la autocompasión.

Seppala es la primera en admitir que el término "compasión" puede sonar suave y poco científico. Pero también cita un creciente cuerpo de investigación que sugiere que tu relación contigo mismo es tan importante como tus relaciones con los demás cuando se trata de salir adelante profesionalmente.

Si eres malo contigo mismo cuando tropiezas o fracasas, simplemente te preparas para fracasar nuevamente. Pero si eres amable contigo mismo, tienes la oportunidad de hacerlo mejor la próxima vez.

Seppala recomienda una estrategia simple para ejercitar la autocompasión: trátate como tratarías a un colega o amigo que ha fallado.

"En lugar de reprender y juzgar", escribe, "aumentando así la desesperación de tu amigo, tú los escuchas con comprensión. Alientas a tu amigo a recordar que los errores son normales".

Ella cita una investigación de la psicóloga Kristin Neff, quien descubrió que la autocompasión tiene tres componentes:

• Primero, se amable contigo mismo teniendo un diálogo interno positivo. Por ejemplo, podrías decirte: "Está bien haber fallado, no significa que seas una mala persona o malo en lo que haces".

• Segundo, entiende que todos cometen errores, y que lo que está pasando es normal.

• En tercer lugar, y tal vez lo más difícil, ten atención plena; se consciente de tus pensamientos y sentimientos sin sucumbir ante ellos. Puedes decirte a ti mismo: "Esto es realmente difícil en este momento" o "Siento que tengas estos problemas".

Al practicar consistentemente la autocompasión, Seppala dice que obtendrás una serie de beneficios biológicos y psicológicos, que incluyen un mayor bienestar y menos ansiedad y depresión. También te será más fácil recuperarte de las situaciones estresantes, un rasgo que los psicólogos llaman resiliencia.

Cuando hablé con Seppala, ella enfatizó que no siempre puedes cambiar tus circunstancias: no puedes retroceder en el tiempo y arreglar la entrevista o la cita. Pero ciertamente puedes cambiar la manera en que respondes, y específicamente, si aprendes de la situación.

"Cuando te derribas, aprendes poco", me dijo.

Pero si hablas contigo mismo de la misma forma en que le hablarías a un amigo o colega, identificando lo que hiciste mal y descubrir formas de mejorar, aprenderás y crecerás a partir de esa experiencia.

En el libro, ella describe cuatro estrategias claves para volverse más auto compasivo:

1. Reemplaza tus conversaciones internas negativas. En lugar de decir: "¿Cómo pude haber hecho esto? ¡Soy tan idiota!" Podrías decir: "Tuve un momento de distracción y está bien".

2. Escríbete una carta. Nuevamente, imagine que estás escribiéndole a un amigo que cometió el mismo error: Es probable que suenes mucho menos enojado y mucho más reconfortante.

3. Crea una frase de autocompasión. El mantra personal de Neff en situaciones desafiantes es: "Este es un momento de sufrimiento. El sufrimiento es parte de la vida. Puedo ser amable conmigo misma en este momento, puedo darme la compasión que necesito".

4. Haz una lista de gratitud diaria. Todos los días, escribe cinco cosas por las que te sientas agradecido. ¿Aun mejor? Agrega cinco logros personales de los que estés orgulloso.

¡Saludos a un nuevo comienzo y otra oportunidad para que hagamos lo mejor posible!

Sin lugar a dudas, los días, semanas y meses venideros estarán llenos de increíbles altas y estresantes bajas. Pero en cualquier caso, podemos entrenar nuestras mentes para aprovechar al máximo el momento presente a medida que se desarrolla.

La mente es como un músculo, y al igual que todos los músculos del cuerpo humano, debes ejercitarlo para que gane fuerza. Necesita ser entrenado diariamente para crecer y desarrollarse gradualmente con el tiempo. Si no empujas tu mente en miles de formas pequeñas y positivas a lo largo del tiempo, por supuesto que se derrumbará el día que las cosas se vuelvan abrumadoramente estresantes.

Las afirmaciones positivas son una de las herramientas más simples y poderosas para hacer esto. Una mente bien entrenada con afirmaciones positivas tiene los pensamientos correctos en cola y listos para recuperarlos en cualquier momento.

Una de nuestras primeras estudiantes, que se graduó con un doctorado el año pasado de una de las universidades más prestigiosas de nuestro país, es ahora ejecutiva de una de las compañías tecnológicas de más rápido crecimiento en el mundo.

A lo largo de la escuela primaria y secundaria, luchó desesperadamente con una forma de dislexia que hizo que la lectura y la escritura fueran un desafío monumental. Pasó el jardín de infantes a 12° grado en clases basadas en el idioma ESE. Y durante una conferencia de padres y maestros cuando estaba en el 10° grado, una de sus maestras de ESE les informó a sus padres que era muy poco probable que alguna vez recibiera un diploma de escuela secundaria.

Entonces, ¿cómo lo hizo? ¿Cómo se obligó a levantarse y superar las probabilidades?

"Afirmaciones", me confirmó cuando la entrevisté este fin de semana pasado para un nuevo proyecto en el que Angel y yo estamos trabajando. "¡Los rituales diarios de afirmación con los que tú y Ángel nos habían confeccionado, y vigilaste que hiciera, lo cambiaron todo!

Si bien puede sonar como un cliché para algunas personas, no lo es, ¡Las afirmaciones son herramientas poderosas! Yo literalmente me digo a mí mismo que los detractores estaban equivocados sobre mí. Me digo a mí mismo exactamente lo que necesito escuchar, todos los días, para avanzar en mi vida".

Si deseas comenzar (o mejorar) este ritual en tu propia vida, aquí tienes una selección cuidadosamente seleccionada de afirmaciones poderosas y positivas que a menudo le sugiero a nuestros estudiantes como punto de partida:

1. “El obstáculo más grande y más complejo que voy a tener que superar es mi mente. Si puedo superar eso, puedo superar cualquier cosa”.

2.“No puedo controlar lo que sucede en la vida, pero puedo controlar cómo respondo ante todo. En mi respuesta está mi mayor poder”.

3. “Tengo que aceptar lo que venga en mi camino, y lo único importante es que me encuentro con lo mejor que tengo para dar.”

4. “Voy a dejar de enfocarme en lo estresado que estoy y recordar lo bendecido que soy. Quejarme no cambiará mi realidad, pero una actitud positiva sí".

5. “Ser positivo no significa ignorar lo negativo. Ser positivo significa superar lo negativo. Hay una gran diferencia entre los dos.”

6. “No voy a quedar atrapado en lo que podría haber sido o debería haber sido. Veré en cambio el poder y la posibilidad de lo que es, en este momento”.

7. “No soy producto de mis circunstancias. Soy producto de mis decisiones. Se trata de no dejar que mi miedo decida mi futuro".

8. “Me voy a levantar. Una y otra vez. Cuanto más rápido me recupere de los reveses, más rápido llegaré a donde voy en la vida”.

9. “Mi siguiente paso en la dirección correcta no tiene que ser grande.”

10. “La paciencia es una expresión genuina de confianza, aceptación, serenidad y fe en mi propia capacidad. Es un signo de fortaleza. Lo practicaré”.

11. “Cuando me encuentro con que no tengo tiempo para lo que importa, voy a dejar de hacer cosas que no importan”.

12. “Siempre puedo sentir el poder real y positivo que fluye de mi decisión de elevarme por encima de los pequeños dramas y distracciones que en realidad no importa de todos modos.”

13. “En lugar de enojarme, voy a descubrir la lección. En lugar de envidiar, sentiré admiración. En lugar de preocuparme, tomaré una acción positiva. En lugar de dudar, tendré fe”.

14. “Cuanto más tiempo permanezco tranquilo, más fuerte me vuelvo. La paz en el interior conduce a un progreso real y significativo en el exterior”.

15. “No hay nada egoísta en cuidar de uno mismo y amarse a uno mismo. No puedo dar lo que no tengo. Cuando enriquezca mi propia vida, también daré vida a los demás”.

16. “Si la hierba parece más verde en el otro lado, es sólo la vida recordándome que riegue el césped en el que estoy parado.”

17. “De ahora en adelante voy a estar demasiado ocupado regando mi césped como para ver si el tuyo es más verde”.

18. “Me enfocaré en hacerme a mí mismo mejor, y no en pensar que soy mejor.”

19. “Voy a practicar la gratitud, incluso en medio de la frustración y la desesperación, para poder ver mejor las posibilidades positivas que hay a mi alrededor.”

20. “La felicidad no se inicia cuando 'esto, aquello o la otra' cosa se resuelva. La felicidad es lo que sucede ahora, cuando hago lo mejor con lo que tengo".

Desafíate a abrazar cada experiencia este año

Con demasiada frecuencia anhelamos una gama muy pequeña y selectiva de experiencias de vida: Los momentos agradables, las situaciones felices, las cosas que nos hacen sentir cómodos. Y, sin embargo, el rango completo de nuestra realidad a menudo es bastante diferente.

La vida nos brinda una amplia gama de experiencias que evocan sentimientos que van desde la tristeza hasta el arrepentimiento, el orgullo, la ira, el amor, la soledad, la felicidad y más. Estos sentimientos son parte de ser un ser humano vivo.

Así que podemos rebelarnos contra la injusticia de la vida: La injusticia de tener que lidiar con una pérdida, tener que pasar por la adversidad, tener que sentirnos solos, incómodos y enojados. O podemos abrazar cada experiencia que la vida nos da, incluyendo todos nuestros altibajos, todos los momentos dichosos y dolorosos, y todo lo que está en el medio. La vida no es solo felicidad y comodidad 24/7. Es Amplia y es real.

Abrazar la gama completa de experiencias de la vida este año significa abrazar cada momento con nuestra presencia completa, ser abiertos y vulnerables a la realidad, ser amables con nosotros mismos cuando los tiempos sean difíciles y practicar la gratitud sincera sin importar lo que suceda.

Significa aceptar la vida tal como es y aceptarnos tal como somos.

Significa no esperar que siempre suceda lo mejor, sino aceptar lo que pase siempre, y sacar lo mejor de ello.

Esto no es fácil, por supuesto, pero vale la pena trabajar en ello.

TÚ eres algo en lo que vale la pena trabajar.